一電,再電,三電

李宇聰醫生 | 2019-07-12

肺癌的病人,無論是早期、後期、晚期,都常常要接受放射線治療,即俗稱電療的治療方法。其應用與日俱增,當中以立體定位放射治療(Stereotactic Body Radiation Therapy)的治療技術為甚。

除了在原位肺癌作根治性治療外,較新的應用方法包括:1.對擴散數目少(寡轉移)的腫瘤作根治性放療。2.對藥物治療後仍然活躍的數處腫瘤(寡活躍)作預防性處理。3.化療或標靶藥治療後,消滅有限的抗藥性位置(寡惡化)。4.同步和免疫系統治療藥物使用,加倍療效。

應用如此廣泛,加上肺癌病人大多是吸煙者,整個肺部都有一定的癌前病變,容易長出第二個原發的肺腫瘤,令到曾接受電療的肺癌病人在復發或病情轉差時常常有需要再次接受電療。然而,一般的正常組織接受了一次高劑量放射線治療後,不能再承受第二次大範圍的放療,當中以脊髓神經更需要避免,以防四肢癱瘓的嚴重風險。

立體定位治療由於有高集中性,電療範圍以外的輻射量會高速驟降,可有效避免需要保護的器官,令病人安全地再次接受電療。有趣的是,某情況下,同一位置的肺部放療導致放射性肺炎的機會更低,原因是先前接受高劑量輻射的肺部已纖維化,進一步的輻射照射不會產生炎症。加上每次電療的相隔時間愈長,正常組織的恢復愈多,為再次電療製造空間。筆者治療過多位病人,每人接受過多次肺部的放射治療,除了極少數病人有放射性肺炎副作用外,其他都沒有明顯副作用。

可惜的是,即使有臨床數據支持,部分醫生對同位置的放射治療卻步,以避免承擔同位置放療引申的副作用風險,這無疑阻礙了病人接受更理想治療方案的選擇機會。

治療效益與風險是一個天秤,立體定位放射治療的應用,令天秤更加傾向積極治療的一方,令病人可以一電、再電甚至三次或以上同位電療的機會,無局限地有效治癌症。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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