退化性關節炎

何應輝脊醫 | 2019-07-16
退化性關節炎是典型的都市病,年紀愈大患此病機會愈大。(網上圖片)

退化性關節炎是典型的都市病,年紀愈大患此病機會愈大。關節炎是指關節及附近組織出現病變,對關節的正常功能構成障礙。一般而言,可以透過驗血、X光攝影、關節液體化驗確診。大部分病人於患病初期都會依靠藥物減輕痛楚,但除了藥物外,可服用一些食物補充劑如葡萄糖胺(glucosamine),在治療退化性關節炎的病患者身上效果顯著。葡萄糖胺是人體內的一種胺基糖,是以具有黏度的黏多醣成分存在於軟骨,也是形成軟骨細胞最重要的營養素之一。它能刺激軟骨細胞產生更多的膠質和蛋白多糖,促使關節軟骨的新陳代謝正常化,有助防止軟骨的磨損,修護損傷的軟骨,但隨着年齡增長,合成的速度趕不上分解的速度,影響關節內細胞的新陳代謝。

脊醫和物理治療師會針對患者的工作習慣和日常生活,作出評估及提議改善方法,例如注意工作與休息時間要平衡分配。至於肥胖人士則應減肥,從而減少關節的負荷。患有痛風症的人應避免進食含高量「嘌呤」的食物如動物內臟、貝殼類及海產等。另外,亦要盡量減少或避免患處重複地活動和發力,並且透過適當的運動,增加或維持關節的活動度、耐力、肌力、協調能力與平衡能力。手法、冷敷、紅外線及衝擊波等治療方法有助鬆弛肌肉、增進局部組織循環、減輕痛楚及腫脹,達到消炎止痛的功效。

上述提及的方法最適用於發病初期,若關節炎較嚴重,如已出現關節變形,一般紓緩治療未必發揮作用。建議患者及早展開治療,減低關節炎惡化機會,避免影響日常生活。紓緩關節炎的方法有很多,患者可詢問醫護人員的意見。

作者為脊醫及物理治療師

 

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