不一樣的腰背痛(下)

佘冠文醫生 | 2019-07-17
當腰痛經常在晚上和休息時發生,便可能是炎症或椎體受到侵蝕的先兆。(網上圖片)

我在上一篇文章(見7月3日)提到的危險訊號和非典型病徵,在處理腰骨痛病人的過程實在有着十分重要的位置:因為這些狀況意味着有一些嚴重的病理需要適切地處理!

1.痛的性質:一般的腰痛在活動時會惡化,休息後會改善,亦會很容易找到受傷的原因,但當腰痛經常在晚上和休息時發生,便可能是炎症或椎體受到侵蝕的先兆,例如細菌感染、癌症擴散和脊椎炎。若然未能及時處理,脊椎的破壞會惡化,引發脊椎下塌和脊髓受壓而導致癱瘓、失禁等併發症。

2.全身性病徵:當腰痛同時帶有全身性病徵如體重及食慾下降、發熱、盜汗或寢汗、疲倦、體力下降等等,便意味着腰痛的源頭可能是全身性的疾病,當中尤以細菌感染及癌症擴散最為迫切。

3.神經功能受損:當腰背痛帶有麻痹、乏力或失禁的情況,可能代表神經功能已經受損。

4.癌症病史:現今癌症的治療成功機率雖然提高,但亦代表愈來愈多病人有癌症的病史!癌症擴散脊椎並不罕見,可見癌症病史亦提高了脊椎擴散的風險。

然而,當癌症出現脊椎轉移時,手術的目標已屬於紓緩治療為主,但對於減少併發症如脊髓受壓、癱瘓、痛症,對合適的病人來說,都會有一定成效。這不但減少病人的痛楚,亦明顯地提高病人的生活質素。正如在醫學院時,教授的提醒:「When we cannot add days to life, add life to days.」這正是全人治療的精髓。

後記:不幸的是在往後幾次覆診,小美的情況每況愈下,4個月後終於撒手塵寰。在她離開前一個月,她回來覆診,儘管身體已經疲乏不堪,但她仍然堅持用學行架步入我的診症室!她的堅持令我感受到:I am doing the right things right!

作者為骨科醫生

 

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