日本腦炎圍港 今夏勿忽視

張國威醫生 | 2019-07-19
疫苗可增強小朋友對病毒的抵抗力,萬一感染發病時,病情也可較輕。

6月底,本港錄得今年首宗日本腦炎,屬本地感染個案,患者是一名63歲女病人,居於北區的粉嶺。事實上,最近十多年本港幾乎每年都有日本腦炎個案,只除了去年,但其中一年沒有個案,絕不表示這病已消失,這個夏天絕不能忽視日本腦炎的威脅。

可經由蚊媒傳播的疾病有很多,日本腦炎是其中一種。對於這病來說,本港的環境有一定獨特性,例如位處亞熱帶,夏季炎熱多雨。而香港有濕地,每年有大量野鳥從外地來港,野鳥是其中一種可攜帶日本腦炎病毒的生物;另一種則是豬,新界的豬場大部分位於元朗、天水圍和北區,而任何豬場兩公里的範圍內,都是日本腦炎的高危區。

近年本港的鄉郊發展,也間接增加日本腦炎的風險。因為鄉郊發展令豬場、野鳥棲息地和民居愈來愈接近,而日本腦炎的主要蚊媒「三帶喙庫蚊」,一般可持續飛行兩三公里,但若順風或有需要,牠們可飛接近10公里,以新界西為例,即可由天水圍濕地公園飛到屯門市中心了。「三帶喙庫蚊」若叮咬了帶日本腦炎病毒的野鳥或豬隻,成為病毒載體,再叮咬人便有機會傳播這種病。

三成有後遺症

不過,並不是每個受感染的人都會發病,平均250至300人受感染,才有一個會出現嚴重的日本腦炎,也就是說,當一個個案被確診,反映社區裏其實已有250至300人受感染,只是大部分人感染後不會出現病徵,感染者自己也不知道。因此,每年日本腦炎的個案一般不多,但問題是,一旦發病便大多數很嚴重,約三成患者會死亡,僥幸逃過死亡者亦有三成以上會有後遺症。

小朋友患日本腦炎更特別高危,根據世界衞生組織的重要數據:

1.兒童患日本腦炎風險較高:在日本腦炎高發的地區,14歲以下兒童的患病率,是14歲以上人士的9倍。

2.幼童病情較嚴重:10歲以下幼童患日本腦炎,出現嚴重病情以至死亡的風險都較高。

3.兒童患者多出現抽搐症狀:超過75%兒童患者會出現抽搐,而這症狀在成年人患者身上較少見。

事實上,兒童的腦部處於發育階段, 一旦患上日本腦炎,即使痊癒,也可能有神經系統的後遺症,例如對於日後的智力造成不可逆轉的損害。此外,四肢的運動能力也可能會受損,需要長時間的訓練才可恢復。

本港另一個特殊情況,是正置身於日本腦炎國家的包圍中。我們周圍的國家和地區,中國、台灣、日本、南韓、馬來西亞、新加坡、越南、泰國和印尼等,都有不少日本腦炎個案。其中個案最多的是中國內地,這病在內地叫「乙型腦炎」,簡稱「乙腦」。每天來往本港和這些國家地區的旅客人流,也是帶來日本腦炎的其中一個隱患。

目前,對於日本腦炎還未有針對性的藥物,一旦有患者確診,醫生只可按症狀作支援性治療,所以預防是最重要的。

主動被動預防

世界衞生組織指出,在預防日本腦炎方面,預防蚊叮及注射疫苗同樣重要,因此,預防可分為「主動」和「被動」兩方面。「主動預防」方面,世衞有建議,若某地區有日本腦炎病毒的宿主,即野鳥、豬隻等,而鄰近有已知的日本腦炎國家,即使本土的日本腦炎個案不多,都應考慮替所有小朋友注射日本腦炎疫苗,疫苗可增強他們對病毒的抵抗力,萬一感染,發病時病情也可較輕,通常9個月大已可注射,18歲以下人士在注射第一針後相隔一年再注射第二針。以上的風險條件本港十分吻合,但本港暫時仍未將日本腦炎納入政府疫苗計劃,家長若想為小朋友注射日本腦炎疫苗,需要自行到私家醫生診所接受注射。

至於「被動預防」,包括少在郊區逗留,盡量穿淺色長袖衣物,清除環境中的積水,以及使用含有避蚊胺(DEET)的防蚊產品等。但被動始終是被動,即使做足以上措施亦難以完全避免被蚊叮,因此最有效仍是接種疫苗。

分析預計:雖然2018年本港沒有日本腦炎個案,年初至今僅有一宗,但看往年數據和本港環境,加上近期酷熱又多雨水,以及新界地區不斷發展,港人又日益喜歡帶小朋友到外地旅遊,以上種種都增加日本腦炎爆發的風險,而疫苗是一種「主動預防」,值得大家考慮。

 

DEET防蚊有保證

要減低感染日本腦炎的風險,防蚊產品是必需的,醫學界認為,含有避蚊胺(DEET)的防蚊產品效果較有保證。

有些家長或許擔心DEET對小朋友有不良副作用,其實DEET已使用超過50年,副作用極少,安全性受到肯定。不過,DEET只適用於6個月以上的嬰兒,6個月以下的嬰幼兒如非必要,最好不要帶他們到多蚊的地方。

 

高危新界西

本港的豬場分布主要在新界西北、元朗、天水圍和上水北區等地區。

根據政府2016年的統計數字顯示,元朗區共有60萬以上人口,由於豬場較多,即大部分日本腦炎的高危人士都在元朗區。而當中天水圍人口約30萬,由2015至2017年本港共有12宗日本腦炎,其中7宗的患者居住在天水圍。

 

撰文:張國威醫生_家庭醫生

 

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豬場兩公里的範圍內,都是日本腦炎的高危區。(法新社圖片)

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