煙齡愈長 愈易誘發類風濕關節炎

張錚醫生 | 2019-07-24
吸煙對類風濕性關節炎帶來相當重要的影響,而這個影響是可隨年月累積的。 (路透圖片)

類風濕性關節炎的發病原因,與先天基因有關──擁有一條人類白細胞抗原(HLA)DR4,可增加3倍的發病風險;如有一對HLA-DR4,則可增加5至6倍風險。再加上環境及污染等外在因素刺激免疫系統,便會造成過激炎症反應,導致病發。不過究竟外在因素的威力有多大,與遺傳因素之間的關係,過往一直在研究階段。

最近醫學界終於有明確發現,帶有HLA-DR4的人,兼具特定外在高危因素,便會明顯增加類風濕性關節炎病發的風險。例如男士擁有一條HLA-DR4,加上吸煙習慣,病發風險可增加10多倍;如有兩條HLA-DR4,加上吸煙習慣,病發風險可高達50多倍。

肥胖增25%發病風險

在類風濕性關節炎患者當中,男女比例為一比三;女性的發病高危因素眾多,暫時未能找出所有確切的原因,不過於男性患者當中,每10個就有7至8個有吸煙習慣,故較能尋找吸煙與HLA-DR4的關係。

研究指出,具有HLA-DR4基因及有吸煙習慣的患者如於20年前開始戒煙,與沒有戒煙的患者比較,可減30%的發病率,與非吸煙患者的比率一樣。由此可見,吸煙對類風濕性關節炎帶來相當重要的影響,而這個影響是可隨年月累積的。即使現時已經有很多有效治療類風濕性關節炎的藥物,但如果患者仍然吸煙,可減弱療效之餘,或需要使用更高份量的藥物才見效果。另外,戒煙時間愈久,亦可讓發病率減得愈低。

除了吸煙,亦有其他高危因素已知可誘發類風濕性關節炎,例如肥胖可增加25%發病的風險,因為脂肪過多可使身體處於高發炎狀態。此外,牙周病細菌可令身體蛋白質轉變,增加瓜氨酸(citrulline),刺激免疫系統,原理與吸煙如出一轍;部分腸胃內的細菌亦可對類風濕性關節炎有相若影響。不過,並非所有感染亦可引起病發,故毋須過分擔心。

少食引致發炎食物

因此,即使是基因相同的孿生兒,但患者的孿生兄弟姐妹同樣患類風濕性關節炎的機率僅是15%,因為此病同時要兼有其他高危因素影響才可發病。若然知道自己有高危因素,如有家族病史,即家人曾患上類風濕性關節炎,即使未有症狀,也應該盡早糾正生活習慣,最重要是戒煙及保持適當體重,此外也要注重口腔及腸道健康,避免炎症出現,誘發類風濕性關節炎。

此外,攝取適量Omega 3有助減少發病的風險。患者也可避免EDIP(經驗性飲食炎症模式),減少進食可增加發炎的食物如加工肉、紅肉及精製穀物等,轉為多吃較少引致發炎的食物,包括綠色蔬菜及粗糧等。但要注意的是,飲食習慣對類風濕性關節炎的影響有限,但效果可積少成多,而且有利於整體健康,值得一試。

發作後的自身免疫系統已經形成,治療也難完全逆轉,只可控制病情。幸好發病後仍可通過治療避免進一步惡化;除了要避免各種高危因素,同時應按醫生指示用藥。關節長期發炎不僅引致疼痛或殘障,亦可增加心血管疾病及骨質疏鬆風險,因此治療並非只為緩解症狀或令身體保持低發炎水平,長遠而言也能減少各種疾病的風險及死亡率。確診後如病情穩定,一般做法是使用抗風濕藥(DMARDs)。根據國際標準,病人如有高風險因素或病情惡化,則可轉用生物製劑或口服標靶藥。

口服標靶藥阻惡化

由發病起計6個月內,炎症已足以為關節帶來破壞,因此及早治療可令療效更佳,使病情受控。醫生需按患者個別情況而制訂療程;如果病情惡化速度增加,亦可提早使用生物製劑或口服標靶藥,減少關節所受的破壞。

每個患者對療程進展都有不同期望,有的只要病情略有改善已感滿意。如果炎症未能得到妥善的控制,關節仍會受到破壞,相關的併發症機仍會發生。如想獲得最佳的治療效果,就要考慮是否提早接受更進取的療程。

筆者曾有一名50歲的患者,本來有一份文職工作,但類風濕性關節炎令她的手指非常疼痛,難以屈曲,影響打字、握筆,連拿起匙羹亦不行,被迫放棄工作。她初次求診時,顯得非常疲倦,須由旁人攙扶,並要披上頸巾,身體相當虛弱。根據當時的病情,筆者先為其處方抗風濕藥,但估計未能大大改善情況,於是建議她提早使用生物製劑。之後患者病情有明顯改善,在接受治療後4個月,她已經重拾自理能力,得以重新工作。由此可見,即使症狀較差,但如能採用適切的治療方法,亦能助患者恢復生活質素,擺脫疾病陰霾。

撰文:張錚醫生_風濕科專科

 

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類風濕性關節炎患者應減少進食可增加發炎的食物如加工肉、紅肉及精製穀物等。

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