HPV疫苗非女士專利

蘇炳輝醫生 | 2019-07-24
男性感染HPV亦可引致其他性病及癌症,如肛門癌、陰莖癌等。

提起人類乳頭瘤病毒(HPV)疫苗,不少人隨即聯想到由女藝人宣傳的廣告,誤以為HPV是「女人病」。事實上,HPV除了可引致子宮頸癌,男性感染HPV亦可引致其他性病及癌症,如肛門癌、陰莖癌等。近年各地政府積極推廣的HPV疫苗(坊間稱作子宮頸癌疫苗),是目前最有效預防由HPV引起的疾病和癌症方法,而且男女皆可接種。以英國為例,免費接種HPV疫苗計劃將於今年9月起推展至12至13歲男童,同時鼓勵14至18歲男性自行接種,估計每年可避免近12萬宗癌症。

屈指一算,HPV疫苗面世已超過10年,成效早已獲科學界肯定。上月,一項涵蓋14個國家共6000萬人的系統分析研究顯示,疫苗有效將13至24歲女性感染HPV的風險大減六至八成,而女性接種疫苗後9年內患上子宮頸癌的風險更大減一半。同時,疫苗可避免近九成15至29歲女性患生殖器疣(俗稱「椰菜花」)的風險。對15至24歲男性而言,疫苗同樣能把患生殖器疣的風險降低三至五成。愈早接種,保護功效愈大。

近年外國愈來愈多男性接種HPV疫苗,皆因醫學界發現男士感染HPV的風險比女士更高。有別於女士的感染風險會隨年齡下降,只有少於10%感染HPV的男士會對病毒產生抗體。再者,現時女士可接受子宮頸細胞檢驗及HPV染色體檢查來檢測HPV感染,但男士沒有相應檢測方法。因此,男性更應及早接種HPV疫苗。

反觀香港,青少年的接種率僅維持在7%的低水平,原因之一是公眾對疫苗認識不足和存有誤解。過往港大和中大醫學院做的調查發現,不足一半受訪大學生知道男女均可接種HPV疫苗,亦有家長誤以為注射疫苗會令女兒提早有性生活及影響發育。因此,政府應加強教育公眾對HPV疫苗的正確資訊,讓男女皆得到最佳保障。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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