濕疹新療法

丘潔怡醫生 | 2019-07-26
異位性皮膚炎的主要病因是皮膚免疫功能失調,治療因應病情的嚴重程度而定。

異位性皮膚炎(俗稱濕疹)是一種常見的慢性皮膚病,患病率有上升的趨勢, 雖然現時未有根治的方法,但適當的藥物治療和良好的皮膚護理能紓緩症狀和預防復發。

異位性皮膚炎的主要病因是皮膚免疫功能失調,治療因應病情的嚴重程度而定。輕度患者可透過使用潤膚膏、改善皮膚護理習慣,再配合外用類固醇或非類固醇藥物,改善及控制皮膚紅腫、發炎的問題。

中度至嚴重程度的患者則可考慮更強效的系統性治療,如口服免疫抑制劑。口服免疫抑制劑可抑壓患者體內過度活躍的免疫反應,從而改善病情。但此類藥物亦會同時減弱身體其他免疫功能,增加感染的機會,長遠亦可能增加患癌風險。

另外,光學治療也用作醫治異位性皮膚炎。紫外光燈儀器以特定波長的紫外光照射於患者的皮膚上,抑壓過度的皮膚免疫反應。療程需時3至4個月,期間患者需連續每星期進行2至3次治療,以控制病情。相比口服免疫抑制劑,紫外光燈治療的副作用較低,但仍有曬傷的風險。

濕疹患者的皮膚受到外在因素刺激時,白血球產生白細胞介素-4(IL-4)及白細胞介素-13(IL-13),令皮膚出現紅腫痕癢。近年生物製劑成為治療濕疹的新突破,針對過度活躍的發炎因子IL-4及IL-13以降低其活躍程度,從而改善病情。美國食品及藥物管理局2017年批准使用生物製劑Dupilumab,治療患有中至嚴重程度異位性皮膚炎的成人患者。有研究顯示,使用此生物製劑兩星期後,異位性皮膚炎患者的皮膚痕癢得到明顯改善;而治療第16個星期後,約五成患者在病情方面得到75%改善。生物製劑的副作用比過往口服免疫抑制劑相對較少,較常見的副作用包括注射部位不適、結膜炎等。

建議患者亦需多注意日常皮膚護理。若皮膚感到不適,及早向醫生查詢及採取適當的治療,才可有效預防及控制病情。

作者為皮膚科醫生

 

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