過分診斷

湯偉聰醫生 | 2019-07-29
有病人聲稱以往內視鏡醫生為他們切除大腸內的20多顆瘜肉,翻查他們的內視鏡紀錄,發現大腸瘜肉則全是直腸增生瘜肉,這類瘜肉皆不會變成臨床病症,不切除也沒有影響。

經常有病人懷疑自己患癌求診,當中有被診斷證實癌症,但大部分只是「杯弓蛇影」,被「過分診斷」。

坊間形形色色的驗身計劃大部分不需要醫生轉介,很多人擔心自己患癌,故檢測癌症是常見的訴求。在化驗所檢驗癌指標是十分簡單的驗血計劃,但每項癌指標均有它的靈敏度和準確度,部分癌指標只作研究用途或當癌細胞已擴散至末期階段才會上升。作為篩選的工具,必須能在癌症早期發現,但除了前列腺癌、肝癌、鼻咽癌指標等,其他的作用不大。

最常出現檢查結果超標但實際沒有影響的則包括CA19.9(胰臟癌指標)、CEA(腸癌指標),很多時正常人的CA19.9都會超出標準,但詳細搜尋身體每個角落也無法找到癌細胞蹤影,相反地,腸癌指標則須癌細胞擴散至身體其他部分才會上升,其中腺性肺癌也有機會導致腸癌指標飆升,兩者皆不能作篩選用途。

經常有病人聲稱以往內視鏡醫生為他們切除胃部內的10多顆瘜肉、大腸內的20多顆瘜肉,翻查他們的內視鏡紀錄,發現他們所說的胃瘜肉全部是胃底腺瘜肉,大腸瘜肉則全是直腸增生瘜肉,這兩類瘜肉皆不會變成臨床病症,不切除也沒有影響,就算切除也必定會再出現。

有問題的是腺瘤,有經驗的內視鏡醫生可從內視鏡中容易地分辨出究竟是腺瘤、增生瘜肉還是胃底腺瘜肉,如發現腺瘤,必須在內視鏡檢查時切除。有些內視鏡工具如窄頻或螢光內視鏡系統,也可突現腺瘤形態,但只要相信自己的眼睛,根本在普通光譜下大多能夠清楚分辨。

大量切除胃底腺瘜肉和增生瘜肉創傷大於療效,從來也沒有減低患癌機會的證據。注重健康當然重要,但過分診斷只會造成虛驚一場、白費心力。

作者為外科專科醫生

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