神經性跛行

胡兆邦醫生 | 2019-07-30

黃女士,68歲,家庭主婦,退休生活依舊充實,喜歡跟友人攀山涉水,足跡遍布香港大部分郊野公園。可惜近月她自覺機能衰退,步行距離銳減,走一趟短短的路程便要休息,雙腿發軟,更出現發麻、痠痛現象。

經朋友介紹下黃女士尋訪醫師接受推拿、針灸,起初似有改善,但停止治療後症狀再度出現。黃女士較抗拒西醫診治,覺得「人老自然機器壞」,醫生不外乎開一兩趟止痛藥加些少安慰說話便打發自己。惟近日病情轉趨嚴重,她近乎足不出戶,加上腰背疼痛,令家人非常擔心, 不得不帶她到來求診。

其實黃女士的症狀跟醫學上的「神經性跛行」(neurogenic claudication)非常吻合。「跛行」並不是指行路一拐一拐的「跛腳」(limp),而是指走路一陣子後,會有雙側下肢無力、麻痛,造成走不動、走不遠。這種情況通常是由腰部脊椎狹窄症引發。亞洲人的脊椎管道先天比較狹窄,加上長期勞損令脊椎骨刺增生、關節發大和連接椎節的靭帶增厚。以上因素會將腰椎內的馬尾神經擠壓,造成跛行。除跛行外,患者通常都會有背痛、坐骨神經痛伴隨。

誠言,類似的跛行現象亦會出現在患有下肢周邊動脈阻塞症的病人身上,要分辨出兩者的簡單方法,就是在患者雙腳腳背「把脈」,若果脈搏微弱、兩腳冰冷甚至有潰爛跡象,便要高度懷疑是周邊動脈阻塞造成的血管性跛行。神經線跛行則需要以磁力共振檢查是否有腰椎脊椎狹窄並對神經線造成壓迫的現象。

黃女士的腰椎磁力共振檢查報告證實在腰椎第四五節有嚴重脊椎狹窄並把馬尾神經線擠壓着。她接受脊椎減壓手術後症狀有明顯改善,一個月後便可回復正常的社交生活。

作者為骨科專科醫生

 

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