醫生幫助患者選擇最佳治療方案

羅鷹瑞醫生 | 2019-08-07
沒有醫學常識的外行人,無論接受過多少教育,基本上是無法充分了解每一個治療方案的利與弊,但經驗豐富的醫生應該會知道哪一種治療最理想。

筆者上一篇文章(刊於7月10日)討論關於患者應該遵循醫生的指引,在本文中,筆者將嘗試與讀者討論什麼是手術前的知情同意,及在多於一種治療方案時,患者與醫生之間可以如何作出最理想的一個聯合決定。

什麼是知情同意?

知情同意就是在醫生為患者詳細解釋,讓其理解醫療方案或手術所涉及的風險之後,患者同意接受該醫療方案或手術。

每天,各式各樣的外科手術都在進行,常見的包括闌尾切除術、子宮切除術、冠狀動脈介入治療、腦腫瘤切除術等。絕大多數手術都是必需的,目的主要是維持健康,而大部分緊急外科手術更是必要的,因性命攸關。例如,闌尾切除手術只是一個簡單的手術,但如果耽誤了診斷或手術,患者可以死於其併發症(腹膜炎)。

而其他非緊急的手術也同樣可以挽救生命,同時更可以提高健康質量和/或延長壽命(例如慢性膽炎,初期癌症成功切除及根治)。

病人手術前須知

當病人需要接受外科手術時,為了進一步詳細了解手術過程,患者需要向醫生查詢以下問題:

•醫生建議的手術究竟是什麼?

患者應該諮詢醫生要做手術的原因及手術名稱,主動向醫生多了解該手術的作用或目的,如醫生能提供圖像可以幫助患者和家人明白手術內容。在香港,因為醫科教材都是以英文作準,所以患者可向醫生查詢手術的中英文名稱,以便日後如需要向其他醫生問診,能提供準確的手術病歷。

•此手術必定要進行嗎?

如果是必要的,是否必須立即進行?否則,手術延遲會有什麼後果?手術以外是否還有其他治療的選擇,如藥物治療、改變生活或飲食習慣?如果沒有的話,而決定不進行手術將會有什麼後果?

•該手術的預期結果是什麼?

手術成功率有多高?失敗的可能性又有多少?如果進行手術期間遇到困難,是否有一應俱全的救援措施或其他備用選項?手術可以有什麼併發症?併發症有多常見?如果出現併發症,會否很嚴重,如何治療?會不會有死亡率?

•醫生將在哪裏進行手術?

手術可以在醫院手術室或門診手術設施中進行?在門診執行該手術有任何不利之處嗎?風險會否比較高?在醫院手術室進行手術,會否比較安全?

•手術需要哪種麻醉?

全身麻醉是必要的嗎?手術可以在局部麻醉下進行嗎?在手術前會否需要鎮靜劑或其他藥物?個別麻醉類型有哪些不同的風險?手術醫生和麻醉師將會根據患者的相關醫療背景決定最理想及安全的麻醉形式。

•尋求第二個專家醫生的意見(second opinion)又如何?

從患者的角度來看,面對患病的壓力和焦慮之下,讓你的主診醫生知道你可能會考慮尋求第二意見是完全可以理解的。

•術後的恢復過程又怎樣?

不同手術的恢復程序都可以有所不同。需要問止痛藥物是否必要?術後能夠恢復正常運作需要多長時間?什麼時候可以恢復正常的工作慣例,娛樂活動,甚或性交?

•如果有多於一種治療方案,應該問醫生以下的問題:

是否多於一種的治療方案?每個方案選項的優點與缺點是什麼?哪個選項可以提供最佳的臨床效益?

在討論不同治療方案的時候,醫生會詳細解釋所有方案的利與弊。有些醫生會幫你作出最終決定,有些會與你作出聯合決定,但亦會有些醫生把責任放在你身上,叫你自己作最後決定。因為考慮到醫學的極度複雜性,筆者的看法是盡量要求醫生幫你做出決定,因為其實一個沒有醫學常識的外行人,無論接受過多少教育,基本上是無法充分了解每一個治療方案的利與弊,遑論懂得選擇最佳的治療。但經驗豐富的醫生應該會知道哪一種治療最理想。

有些醫療個案複雜異常,也沒有明顯循證醫學的指引,連醫生也無法肯定哪一個方案最具效益,在這情況之下,醫生的直覺與經驗便特別值得考慮和參考。儘管形式上是病人與醫生之間的聯合決定,但其實最後都是需要依靠醫生幫助患者決定哪種治療方案為最明智。

手術同意書

在上述問題全部得到醫生圓滿解釋後,患者需要簽署一份手術同意書。同意書內容應該是表明患者已經得到醫生充分的解釋,並了解手術的原因,其附帶風險及潛在併發症(包括死亡)的發生率。 同意書是一份法律文件,如果仍然有任何的疑問,就不應該胡亂或隨意簽署。

結論

在進行任何手術之前,知情同意是非常重要的。患者必須盡可能徹底了解進行手術的原因、附帶的風險、併發症的頻率及其嚴重性等等。儘管主診醫生可以為你提供大量訊息以幫助你了解手術的風險,並幫你作出一個醫生與病人之間的聯合決定,但實際上,由於醫學的極端複雜性,不少個案最終其實都是依靠有誠信並且經驗豐富的醫生為你選擇最理想的治療方案。

撰文:羅鷹瑞醫生_心臟科專科

 

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進行任何手術前,患者必須盡可能徹底了解施手術的原因、附帶的風險等。

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