聽覺神經瘤可大可小

黃漢威醫生 | 2019-08-27
聽覺神經瘤通常只發生在單邊耳朵,兩耳同時患病的機會很低,而且生長速度十分緩慢。

耳鳴、暈眩、惡心等看似是耳水不平衡的徵狀,但也有機會是聽覺神經瘤所致。聽覺神經瘤是一種生長在前庭耳蝸神經的良性腫瘤,令控制聽覺與平衡的腦神經前庭運作受到影響,嚴重時可引發面部麻痹及身體失平衡等後遺症。

聽覺神經瘤通常只發生在單邊耳朵,兩耳同時患病的機會很低,而且生長速度十分緩慢。最常見的徵狀是單邊耳朵出現重聽及耳鳴,有些人更同時有暈眩,症狀會因為腫瘤生長速度緩慢而呈現漸進式加深。由於腦部及病人有時間適應及調節,導致患者未必能夠在早期察覺問題存在,但隨着神經瘤不斷增大,可迫壓到面部及腦神經,症狀亦會變得明顯。

醫學界目前仍未清楚聽覺神經瘤的成因,但外國有研究發現使用手機超過10年的人,罹患聽覺神經瘤的機會較高,惟暫時未有更多證據證實兩者關係。據過去的研究顯示,聽覺神經瘤的發病率約為十萬分一,估計本港每年約有70至100宗個案。因此建議市民無故出現耳鳴及暈眩等不適,應盡快找醫生檢查。

雖然聽覺神經瘤屬於良性腫瘤,但不等於對患者沒有影響,常見影響包括聽力下降甚至失聰、步履不穩等,腫瘤更有機會壓迫腦幹,引起腦積水和腦壓上升,令病人有頭痛、嘔吐甚至癱瘓及死亡。

治療方面,醫生會從多方面考慮及評估,制訂合適的治療方案。若腫瘤體積較細小,病人可定期覆診及檢查,尤其是年紀較大的病人,醫生通常不會建議接受太進取的治療。如腫瘤體積較大,又或壓迫到重要神經如面部、腦神經,對症狀及影響較嚴重時,就要考慮接受手術切除。

切除聽覺神經瘤是一項複雜及有危險性的手術,原因是腫瘤位於顱底,與其他重要神經和組織很接近,傷及這些組織可能會引起後遺症。近年科技進步,部分病人或可使用伽瑪射線立體定位或直加速器治療,準確切割腫瘤,避免損害重要的神經和器官。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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