是治療,不是研究

李宇聰醫生 | 2019-08-31
10年前的第四期肺癌平均存活期中位只有不到一年的時間,現在如果腫瘤有適合的標靶藥物使用,存活期可以達到4年以上之久。

現今的醫學發展一日千里,治療腫瘤的相關藥物推陳出新,大大提高了癌症患者的存活時間。

以肺癌作為例子,10年前的第四期肺癌平均存活期中位只有不到一年的時間,現在如果腫瘤有適合的標靶藥物使用,存活期可以達到4年以上之久。對不適用標靶藥的患者,在第二線使用免疫系統治療的藥物後,當中有15% 的病人可以存活超過5年,其中大部分在治療兩年後並沒有使用任何腫瘤藥物,相信已經完全根治肺癌。

可獲免費藥物

可惜現在的標靶藥及免疫治療藥物極度昂貴,不是一般普羅大眾可以承擔的。面對「冇錢冇藥醫」的情況,醫生都感到非常無奈。其實病人是有方法去免費取得藥物的,其中一個方法就是參與最新的臨床研究。我所建議的是第三階段的跨國大型研究,當中使用的相關藥物,其實已經確認有一定的益處,安全系數亦高。只不過藥廠必須經過第三期的臨床研究精準地去確立藥物的價值,以取得當地監管機構的註冊。

以往這些臨床研究主要在大學醫院或地區性的龍頭醫院進行。然而,一般花在研究病人的診症時間往往是一般病人的數倍,面對近年因公立醫院日益繁重的工作量,無奈地迫使到醫院進行臨床研究的空間減少。

可幸的是,近年藥廠亦開放國際性的臨床研究給予有相關經驗及興趣的私家腫瘤中心。病人可以在私家診所參與臨床研究,得到免費的藥物及免診症費,抽血和電腦影像掃描等費用由藥廠支付。這樣私家診所的醫生亦能對醫學界的發展有所貢獻,又可以增加使用研究藥物的經驗。當藥物推出市場後,能夠為病人更早度身訂造治療方案及準確處理一些獨有的副作用。

最能幫助患者

醫生的本命就是要想方設法地讓病者得到適當的治療,救急扶危。而擴大香港臨床研究的空間,是我認為最能幫助到病患者的方法之一。

臨床研究是醫學的將來,亦能為病人帶來希望。對一些無論如何都負擔不了昂貴藥物的癌症患者,臨床研究並不是研究,是治療!

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

[信健康] 標靶治癌不是夢;健康資訊要留意!【更多健康資訊:health.hkej.com

熱門話題