抗生素vs清熱藥

關德祺中醫師 | 2019-09-06
獸用抗生素大多屬於非治療用途, 是為了讓某些食用動物長期攝取低劑量抗生素而生長加快。

抗生素殺菌效力強大,但近年有關細菌抗藥的報告層出不窮,可靠性大打折扣。某種細菌如果只對一種抗生素產生抗藥性,發現及時還可選用另一種抗生素治療;如果對多種抗生素都有抗藥性,感染必然失控。

也許你意想不到每年製造的抗生素,給人服用的一半還不到,超過一半用來餵飼食用動物。而且,獸用抗生素大多屬於非治療用途的,即非用於預防或阻止傳染病在動物間傳播,而是為了讓某些食用動物長期攝取低劑量抗生素而生長加快,例如餵飼抗生素的雞會比普通的最多大兩倍。科學家估計美國獸用抗生素,非治療用途的佔了93%。

抗菌中藥選擇多

就這樣,我們很大機會長期進食抗生素。雖然微量,但是不知會否也令我們體重增加了。另一方面,長期進食微量抗生素,可能長期馴化體內細菌,使之變種成為抗藥菌株。本來為數甚少的抗藥菌株,與其他多數敏感菌株共存時受到擠壓排斥,不能成為多數派。但長期食用抗生素把為數眾多的敏感菌株殺滅,結果讓抗藥菌株獲得充足空間及養份大量繁殖,人為地篩選抗藥菌株成為主流,一旦發惡便無藥可治。這個篩選過程可以在人體內進行,亦可以在動物體內進行然後再傳人。

接連不斷的抗藥性病菌感染個案報告令人恐慌,醫學界更擔憂有日因大規模疫症而無藥可用,於是提出病人慎用抗生素、動物限用抗生素等多種建議。病人慎用抗生素,呼召中藥扮演更多角色:感染個案考慮先使用中藥,或中藥與抗生素聯用,如遇抗藥惡菌感染更應考慮使用中藥。

眾多科學實驗結果已表明,具抗菌作用的中藥有很多,幾乎所有的清熱藥均具有或多或少的抗菌作用。雖然體外試驗中藥的抗菌作用不如抗生素那麼效力強大,但用於治療傳染性疾病仍被廣泛認同,原因包括:

1.體外作用不等於體內。清熱藥的抗菌作用可能與其他機制有關,如抗細菌內毒素(金銀花、連翹、蒲公英、敗醬草具抗內毒素作用,龍膽瀉肝湯能顯著降低實驗性內毒素血症動物血漿內毒素含量)、解熱、調節免疫功能,可以構成聯群協同效應;

2.清熱藥較抗生素少見抗藥性;

3.清熱藥較抗生素具更廣譜的抗菌作用;

4.清熱藥與抗生素聯合使用,治療細菌感染性疾病既可抑殺細菌,又可發揮增強免疫、清除內毒素的作用。

增強身體免疫力

有些清熱藥還有抗生素所沒有的抗病毒作用,例如板藍根、金銀花、連翹,能直接殺滅或抑制病毒。它們在對抗流感中使用最多,可以同時醫治流感兼懷疑細菌感染的症狀,減少使用抗生素。另有些中藥能誘生干擾素或促進機體免疫功能而間接殺滅或抑制病毒,如北芪、淮山、靈芝等,可以增強身體抵抗傳染病的能力。

作者為香港專業教育學院(柴灣)應用科學系高級講師

 

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