從眼睛預先評估「腦退化症」

吳永安 余家駒 | 2019-09-10
「視網膜圖像分析」系統(ARIA)可有效評估腦中風風險,現更可應用在認知障礙症的風險評估。(作者供圖)

好多老友記偶爾都會話「年紀大就無記性」,如果經常忘記錢包放在哪裏或蕩失路,這非一般的無記性可能是腦退化的先兆。「腦退化」早期被稱為老人癡呆症,現在多歸納為腦退化症或認知障礙症。認知障礙症有別於正常老化,老友記如果能夠預早識別,爭取治療的黃金期,就可以減慢病情惡化和降低醫療費用。因為治療腦退化並不單是患者本身需要照顧,其家人都需要面對經濟、情緒及生活上的沉重壓力。如早日診治,能減緩退化,降低病徵的影響,維持生活質素。

認知障礙症是因為腦細胞出現病變而導致腦功能受損衰退,嚴重更可引致死亡。患者的認知能力會逐漸下降,最初先影響記憶力,及後語言能力、距離感判斷、執行力、計算及決策都受影響,進一步牽連到日常生活的情緒和行為。晚期患者認知及日常自理能力會嚴重受損,需要貼身照顧。香港作為最長壽人口城市,每10名65歲或以上的長者就有1位患認知障礙症;85歲以上的長者,每3名就會有1名患者,風險大大提升3倍。基於香港人口老化因素考慮下,到2039年,研究估計約有30多萬認知障礙症患者,高達九成患者都不知道自己患病,延誤診治,錯過最佳治療黃金時機,無論對個人醫療開支或整個社會醫療體系都是個沉重負擔。與其治療疾病,何不預防甚至在未有徵狀前就檢查,所謂「治未病」,防患於未然,減低腦退化風險。

早期病徵

早期認知障礙症的主要病徵包括:

1.不能弄清楚日子時間,在熟悉的地方迷路;2.難以表達身體不適和心情感受,甚至連簡單的詞彙都感到困難,影響溝通;3.容易感到焦慮或發脾氣,控制情緒能力下降;4.執行力下降,例如平時熟悉的煮食程序都未能有條理地處理,弄錯步驟,或者將水果放在衣櫃;5.運算出現困難,如找續也會經常出錯。部分長者「偶爾」都會出現這些徵狀,但情況持續或明顯轉差,就要注意了。

預防認知障礙症由日常生活開始,首先要預防或控制高血壓、糖尿病及中風風險,所以保持均衡飲食,恒常運動,避免吸煙酗酒。其次擴闊社交生活,多與家人朋友分享,培養個人興趣,學習新知識技能,訓練腦筋,都可以令腦部有正面刺激,減低腦退化風險,並且定期接受針對認知障礙症的評估測試。如簡易精神狀態量表(MMSE)和蒙特利爾認知評估量表(MoCA)是目前臨床上最廣泛應用的認知功能篩查量表,常用作初步篩查認知障礙症。MMSE於1975年編製,評估時間只需5至10分鐘,內容簡練,長者容易接受,但評估結果容易受教育程度影響,文化程度較高的長者容易有假陰性。另外,MMSE對早期認知功能下降的敏感度相對較低,檢查內容多側重語言、時間及地點定向,所以有另一種MoCA認知功能篩查量表作互補。

可以預防

MoCA於2005年編製,評估時間比MMSE稍長,約15分鐘,對輕度認知障礙患者的篩查更敏感,涵蓋評估範圍更全面,包括多元化的專注力範疇、視覺空間、執行功能及工作記憶等。MoCA量表同樣也會受到教育程度及文化背景的差異而影響評估結果,所以香港中文大學編製了香港版的MoCA。MoCA有別於類似血壓一般的身體普查,難以全民檢測。通常個別懷疑有認知障礙症人士,如認知功能有明顯下降才需接受檢查。因為這類測試會受到精神狀態和情緒影響,若隨便全民篩查,容易導致高度假陽性,自己嚇自己。但基於「治未病」的基礎,有無其他可靠的篩查工具,可以客觀和毋須依靠病徵「預先」評估腦退化呢?

中文大學徐仲英教授早年研發「視網膜圖像分析」系統(ARIA),可有效評估腦中風風險,現更可應用在認知障礙症的風險評估,準確度更高達九成。徐教授指出磁力共振顯示腦退化患者初期,腦部都會有腦白質白斑(WMH),當發現WMH達3至5年之後,腦退化的徵狀才會慢慢出現,所以WMH可以說是腦退化的核心特徵。幸運是就算發現WMH,只要配合適當的治療(例如營養體重管理、社交和體育運動,以及智力遊戲訓練等),WMH是可以控制及逆轉的,即腦退化症未有臨床徵狀前,其實是可以「預防」。

非入侵性

視網膜是大腦的延伸,因此可以作為觀察大腦中變化的一扇窗戶。徐教授發現視網膜神經特徵與WMH是有直接關聯,以ARIA系統加以分析,就可以間接分析到WMH的程度及嚴重性,從而推算患腦退化的風險。

ARIA檢查過程簡單,只需要拍攝雙眼清晰的視網膜圖像便可,數分鐘後就知道評估結果。檢查屬於非入侵性,沒有輻射問題,亦不會傷害身體或出現副作用,費用相對便宜。另一方面並不需要依賴測試者的反應作評估,降低因教育程度及文化差異影響準確度,但鑑於需要清晰的視網膜圖像作分析,建議需要放大瞳孔進行檢查,可見,及早檢查求醫是處理「認知障礙症」的最佳方法,從而享受一個健康開心的退休生活。

撰文:吳永安、余家駒_「香港護眼」眼科視光師

 

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ARIA不需要依賴測試者的反應作評估,降低因教育程度及文化差異影響準確度。(作者供圖)

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