巨人的卑微願望

謝彩雲中醫師 | 2019-09-11
英國倫敦皇家外科學院的亨特醫學博物館。

英國倫敦皇家外科學院有一個另類的旅遊景點,乃讀醫者必訪之名勝,叫亨特醫學博物館(Hunterian Museum),近年由於學院在維修,博物館亦在閉館維修中,預期後年才重開。

亨特博物館以十八世紀的名人亨特醫生而命名,他治好不少同時代的商賈名人,他們都願意在死後捐出屍體給亨特做研究。

亨特醫生除了是名醫,其人極具好奇心,亦喜歡蒐集各類稀奇古怪罕有的屍體,將其解剖,之後製作成標本。他收集的物品還包括死嬰、畸嬰、兩條尾的蠑螈,為何會出現兩條尾呢?是因為在蠑螈受驚時會脫尾逃走,他就在牠的另一條尾長出時把牠捕獲、殺死,製成標本。

前舖劏屍 後居作詩

亨特醫生生於1728年,太太是一位詩人。前舖後居︰自己和徒弟一起在前舖「劏屍」,太太則在後面的居所作詩,確是一絕!亨特醫生的特殊收集僻,貢獻雖大,亦令他晚年時破產,最後他的藏品亦逃不掉被拍賣的命運。今天的亨特博物館,是他的徒弟在他身故後集資將展品買回來,然後重新建回的。

與亨特醫生同時期的還有一位巨人,身高7呎7吋(2.31米),大家都叫他巨人賓尼,這位愛爾蘭巨人生於1761年,只活了22年便過世,他少年時聽聞以他的特異身高,若公開展示的話可賺不少錢,於是自願以「怪物」的方式,四處展出賺錢;他臨死前決定死後絕對不再做展品,更憂慮會給亨特醫生拿去解剖,故在臨死前要求朋友將他放入一個特製的鉛棺內,然後海葬。

結果,巨人賓尼的骷髏骨頭在亨特博物館一站便站了200多年,當時有兩個說法,一說是他的朋友出賣他,收了他的錢,卻仍將他的屍身以500英鎊賣給亨特醫生;另一說法是他的屍身在運往海葬途中,給亨特醫生用500英鎊賄賂運輸人員,偷龍轉鳳給運走了。

此事發生的100年後,有一位美國外科醫生庫欣,取下賓尼頭骨頂部來研究,發現了一個擴大的垂體窩,證實了賓尼腦袋內有一個垂體腺瘤,最後建立了肢端肥大症(巨人症)與腦下垂體的關係,亦解釋了為何賓尼的生長激素會異於常人,會不正常地長高,鼻子、手足腫大,成為巨人;但生長激素的過度分泌亦會造成關節炎、皮膚增厚,聲音變低、視力變差;並可併發糖尿病、高血壓、睡眠窒息症等而過早死亡,就此解開了巨人症之謎。

犧牲人權 破解謎底

雖然對後世的貢獻很大,但如今這位巨人既已達成他的歷史任務,英國人這些年來一直在激論,是否應正視這位可憐巨人的卑微心願,讓其入海為安呢?!

歷史就是充斥着這些偶然和矛盾的事,沒有賓尼的屍體、骨骼,「巨人症患者早死之謎」未必會在早於100年前被解開。當然,不能因為這件事後來變成好事就犧牲了一個人的權利;所以,到了200多年後的今天,還是讓這位愛爾蘭巨人如願吧!

作者為註冊中醫

 

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