石斛品種何其多

梁家豪 | 2019-09-12

石斛是傳統名貴中藥之一,在古典中藥書籍中列為能延年益壽的「上品」,具有滋陰清熱、益胃生津等功效。現代藥理研究中發現能有效提高機體免疫功能、延緩衰老、抗腫瘤的作用。因為挾着唐代道家經典《道藏》記載為九大仙草之首的美名,連價值與黃金看齊的冬蟲夏草,甚至武俠小說中鼎鼎大名的天山雪蓮也要排在其後,更為它增添不少神秘色彩。

集天地靈氣

石斛於古代所以珍貴是它多生長在深山懸崖峭壁上,深得雲霧雨露滋潤,集天地靈氣於一身,民間一直把它視為神仙草,即使有幸碰上了還得冒着生命危險才能採摘回來,所以在古人心目中,要得到這束在石頭上長出的草,最少得要十斗米交換才行;因斛在古代容量單位中就等於十斗,石斛的名字就大概有這個意思。

在八十年代以前,野生藥用石斛在中國分布廣而種類多,但市場上對它的渴求,使野生資源幾乎被採摘殆盡,如今已成為國家法律保護的珍稀植物,嚴厲禁止採摘。現時石斛藥材都只以人工種植為來源,種植方式有大棚種植和仿野生種植,方法是培養植株後再移到適合石斛生長條件的大棚裏或移到野外跟石斛生長環境相近的地方種植,由於人工培植的成功,價格在近年間是愈來愈親民了。

石斛為蘭科石斛屬植物的總稱,全世界有1500多種,在中國境內約有80種,其中包含兩個變種,主要分布於中國長江以南的多個省份,古籍曾記載可作藥用的野生石斛便有近50種,所以算得上是藥材中最複雜的品種。

雖然在最新版中國藥典中只收載金釵石斛、鼓槌石斛或流蘇石斛的栽培品作為石斛藥物用途,但也同時列明其同屬植物近似種的新鮮或乾燥莖可以入藥,這樣便造成幾乎曾經記載作藥用石斛的品種也可當作石斛藥材使用,這是造成市場上對石斛品種感到模糊不清的原因。

至於名氣甚大的鐵皮石斛,即使另被收載為一個獨立品種,但因鐵皮石斛通常會被加工成行內稱為「楓斗」的模樣,也很容易被仿冒。用新鮮的石斛鮮條經過炒製、揉搓,一邊加熱一邊扭曲形成彈簧或螺旋狀繞纏加箍在不銹鋼絲上,再經過烘乾便製成為楓斗。因石斛在外觀和性狀上極為相似,而市場上很多不同品種石斛都加工成楓斗模樣,所以加工成楓斗後要用肉眼區分出來難度很大。

目前楓斗在市場上價格從幾百元一斤左右到幾十萬元也有,相對來說,以霍山石斛價格最高昂,其次為鐵皮石斛,再次為紫皮石斛及銅皮石斛;這幾種石斛因為味道較好,通常都被製成「楓斗」當作茶飲。至於金釵石斛、鼓槌石斛、流蘇石斛和美花石斛等就相對便宜,因味道偏苦,一般較多入藥使用。

回說一下香港市場常聽說的霍山石斛,因受中國地理標誌產品保護,只有在安徽霍山出產的石斛才可以被稱為霍山石斛。這種石斛有一個典型特徵是「頭大尾小」,因莖部基底位置膨大,末端位置尖小,製成楓斗後便有所謂「龍頭鳳尾」的特徵,相比其他石斛莖部頭尾勻稱,較易分辨。至於鐵皮石斛與其餘品種石斛製成楓斗後,在外觀上的確難分,所以在選購時最好能問明是鐵皮石斛還是紫皮石斛等品種。

以道地藥材角度而言,即使鐵皮或紫皮石斛也有來自一些著名的傳統產區,它們都受到中國地理標誌產品保護,只要說明是浙江天目山、廣東始興、廣西雅長、雲南廣南等地出產的,都應該來自當地具有歷史底蘊的鐵皮石斛生產種植基地;另外雲南龍陵的紫皮石斛,也是近年在市場冒起很受歡迎的道地品種。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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