頸椎病致四肢無力

盧文偉醫生 | 2019-09-12
傷風感冒、發燒等都可使人疲倦,全身發軟,嚴重時患者甚至要請病假休息,一般人總會經歷過,不過,當感冒徵狀消退數周後才開始出現四肢無力便不能掉以輕心,因為可能出現一些嚴重後遺症

「我的問題是由感冒後開始發生的。」他3星期前有咳嗽、喉嚨痛等典型感冒徵狀,之後手腳便開始無力,尤其是雙腿發軟,走路一拐一拐的,手指也變得不靈活,更有四肢麻痹。

傷風感冒、發燒等都可使人疲倦,全身發軟,嚴重時患者甚至要請病假休息,一般人總會經歷過,不過,當感冒徵狀消退數周後才開始出現四肢無力便不能掉以輕心,因為可能出現一些嚴重後遺症,例如是吉巴氏綜合症(Guillain-Barré Syndrome)。這個病症可以由病毒感染而觸發免疫系統失調,導致自身抗體錯誤地攻擊周邊神經系統而使患者四肢無力,甚至呼吸困難等症狀。

我請他在我診症室來回踱步,只見他雙腿發軟,步姿不尋常。我先用槌子敲敲他的膝蓋和腳踝,發現小腿會立即抽動,即反射正常,表示神經迴路和周邊神經線無問題,不似患上吉巴氏綜合症。我發現他雙腳肌肉繃緊(痙攣),我再迅速測試他雙腳力度,發現他無力提起大腿、屈曲膝關節和提高腳板,反映「上運動神經元」有毛病,簡單來說是問題可能源自脊髓或腦部。我馬上測試他對尖銳刺激的反應,更發現他膊頭以下的感覺都麻木了!以上徵狀可以由頸脊髓受損引起,因為頸脊髓是連接大腦和四肢神經的樞紐,受損了便會出現四肢麻痹和乏力等徵狀。

我為他安排的磁力共振證實問題的確出自頸脊髓,掃描影像顯示他頸椎退化嚴重,導致椎間盤突出,擠壓脊髓致腫脹和發炎。我告訴他情況相當嚴重,必須接受手術治療才能保住雙腳不再變差。

這種退化病的可怕之處是頸椎可以無聲無息地變壞,直到四肢無力時也未必會引起頸痛,而患者會誤以為雙腳或腰部出問題而四出求醫,結果要幾經波折才能發現真相。

作者為腦神經科專科醫生

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