向癌症假資訊說不

蘇炳輝醫生 | 2019-09-12
2016年,頭20篇有關癌症、於Facebook分享次數最高的文章,便有超過一半含有錯誤或不準確的醫學資訊。

咖啡灌腸可以治療大腸癌?生酮飲食法可以抗癌?常遇到不少病人詢問醫生對另類療法的看法,驟耳聽來彷彿言之有理,但細心分析,可見說法毫無科學根據。不少患者確診後因求康復心切便信以為真,除了有機會影響傳統治療的療效,更可能令病情惡化,增加死亡風險。

癌症患者相信另類療法的原因各異。部分癌症患者對化療、電療的印象負面,不知道治療副作用已隨着醫藥進步大為減少,寧願相信另類療法,逃避傳統治療帶來的不適;亦有病人已屆晚期,感覺別無他法下便選擇另類療法。

隨着社交平台普及,虛假資訊日益泛濫,不論是親友善意的轉發抑或媒體的渲染,都直接促使另類療法的廣泛傳播。2016年,頭20篇有關癌症、於Facebook分享次數最高的文章,便有超過一半含有錯誤或不準確的醫學資訊。其中一篇沒有文獻支持的文章聲稱大麻油中含有治癒癌症的成分,其閱讀和轉發量比權威組織撰寫的欄目還多。若癌症病人因而棄用具醫學實證的傳統療法,後果不堪設想。

所謂病向淺中醫,尤其是確診患早期癌症的病人誤信另類療法,或會錯過治療黃金期,令癌細胞有機會擴散。曾有權威醫學期刊報道,接受另類療法的癌症病人,其死亡率相比沿用傳統療法高出兩倍。加上不少另類療法的推崇者將化療和放射治療定性為毒藥,令病人質疑傳統療法或拒絕求醫,不利醫生施行治療方案之餘,也有損醫患關係。

不少權威組織如美國癌症協會均設有社交平台賬號,發放經由專家編寫的醫療資訊,可信度較高;遇上聲稱療效奇高的療法時,更應小心求證。最後,決定接受任何治療方案前,應尋求專業醫護人員意見。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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