敗血病個案上升 三大類病人需加注意

黃維達醫生 | 2019-09-13
年長的病人免疫系統退化,容易受到各種感染,較易因感染而患上敗血病。(法新社圖片)

敗血病(sepsis)是指細菌或病毒感染後而引起的全身性發炎,這會導致器官功能衰竭,甚至致命。後果雖然非常嚴重,但治療敗血病的程序並不複雜,關鍵是要及早診斷。

敗血病的成因,主要是細菌入侵身體,造成感染,亦有可能因病毒或真菌感染而造成。感染後,身體通常會出現一些反應,而這些反應可涉及不同器官,而且有時會因過度的反應,導致器官功能出現不正常的情況,例如肺或腎功能衰竭、心臟衰竭而導致血壓過低,或影響病人的腦部功能導致精神失常等,這些都是敗血病可能出現的後果。

免疫力低易感染

較易因感染而患上敗血病的病人主要有三類︰長者、糖尿病患者,以及正在服用抑壓免疫系統藥物的病人。這三類病人的共通點是他們的免疫力低,容易受到各種感染,感染後也有較大機會引起敗血病。當中的原因是,年長的病人免疫系統退化,功能一般都會較弱;糖尿病患者因長期血糖偏高而影響免疫系統的正常功能;而需要抑壓免疫系統藥物來控制自身免疫系統失調者,也因藥物的效力而令整個免疫系統功能變差。

而以上三類病人,在本港愈見普遍。社會人口老化,長者人口急劇增加;社會飲食習慣的轉變,令糖尿病患者增多;患上紅斑狼瘡症、類風濕性關節炎等自身免疫系統疾病的患者,以及需服用化療藥的癌症病人,近年不斷增加,他們在服藥控制病情的同時,也減低了免疫系統功能。基於以上情況,本港患上敗血病的病人不斷增加。

特別一提的是,本港糖尿病者數目龐大,若患這病的病齡很長,或病情長期控制得不好,這類病人的免疫系統會一直受糖尿病的病情影響。當然,也有一部分病人根本不知道自己有糖尿病,因此也沒有用任何方法或藥物控制,直至受到感染並引發敗血病時,才反過來發現原來已有糖尿病。

以上幾類病人都較容易受感染,感染後亦較容易出現敗血病,死亡率也比較高。例如一般傷風感冒,未必很容易產生肺炎併發症,但如果是上述免疫力較低的人士,患了傷風感冒後除了較容易引發肺炎外,也較容易演變成敗血病,甚至較易因此而死亡。又例如常見的尿道炎,對一般病者來說很容易醫治,但若發生在以上的病者身上,則可能會引致腎炎,再而引發敗血病。

醫治敗血病其實並不是靠新科技或新藥物,關鍵反而是及早診斷,及時使用適當的抗生素和清除感染源頭,就能增加治癒的機會。清除感染源頭的意思,是指找出受感染的身體部位,例如因闌尾炎而引發敗血病的病人,醫生除了要以抗生素控制敗血病和闌尾炎之外,也要同時把腐爛壞死的闌尾部位切除。如果其闌尾炎已令腹膜受感染,也必須用手術清洗腹膜,才能算是控制了其敗血病的源頭。醫生還會使用其他藥物及儀器去維持病人的器官功能,不過,使用呼吸機、血液透析(洗腎),或是注射腎上腺素、止痛藥和鎮靜劑,主要是輔助性質,最重要始終是爭取時間,盡早採用合適的抗生素治療及清除感染源頭。

發燒宜盡早求醫

既然敗血病在社會上十分普遍,死亡率又高,市民可以如何應對?

1.提高警覺,發燒應該盡早求醫:發燒既可以是普通傷風感冒的病徵,但同時也是敗血病的訊號,不論是否以上提及的三類高危病者,還是平時身體健康的市民,一旦發燒,都應盡快向家庭醫生求醫。

2.改善求醫的態度:很多人因發燒而看醫生,只為了取藥以求退燒,但如服藥後兩三天還沒退燒,往往又向另一位醫生求診。這種經常轉換醫生的求醫習慣,妨礙了醫生全面掌握該病人的病況,難以分辨病人只是患上普通的傷風感冒,還是已患上敗血病。因此由同一位家庭醫生跟進病情的變化,更能讓病人得到準確的診斷。

3.接受防疫注射:由於很多病菌都防不勝防,而現時肺炎鏈球菌及季節性流感卻能有效地以防疫注射去預防,市民應及早注射相關疫苗,以減低因這兩種疾病而引致敗血病的機會。

 

敗血病展覽

為了提升公眾對敗血病的了解和警覺,香港危重病學會(The Hong Kong Society of Critical Care Medicine)將於9月14至15日在樂富廣場舉行敗血病展覽,希望向公眾帶出正確訊息,從而減少敗血病個案。

撰文 : 黃維達醫生_香港中文大學麻醉及深切治療學系

 

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發燒既可以是普通傷風感冒的病徵,同時也是敗血病的訊號。

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