三叉神經痛與牙痛

盧文偉醫生 | 2019-09-26
睇完牙醫之後睇腦科醫生,是很多三叉神經痛患者的寫照。

睇完牙醫之後睇腦科醫生,是很多三叉神經痛患者的寫照。他們面頰部位有劇痛,咀嚼時有陣痛,順理成章想到是牙痛,便會到牙醫處求診。當牙醫表示牙齒沒有問題,便可能會轉介病人到腦科醫生看看是否三叉神經痛有問題。有些病人可能看了多次牙醫,做過不少治療,包括補牙、杜牙根甚至脫牙等也未能解決痛楚,之後才發現原來是三叉神經痛作怪。

三叉神經由腦幹穿過頭顱底部而出,再分成3條分支(故名三叉神經),負責控制咀嚼肌肉和收集面部、口腔和牙齒所感應到的訊號。

我們吃不同東西時都會根據含在嘴裏的食物狀態而作出適當的咀嚼力度,例如我們會用力咬果仁,用輕力吃棉花糖;吃牛扒時,牛扒在咀嚼前後的狀態也不同,所需要咬合的力度自然也不一樣,當中的分別全靠牙齒的神經去感應,而感應到的訊號便會經三叉神經傳到大腦分析。

一旦三叉神經線生病,例如有發炎、有腫瘤或血管制壓着,便會發出錯誤的訊號上傳大腦,形成神經痛。這種訊號故障會無故失靈,患者就算沒有觸碰牙齒也會感到痛楚,哪怕只是洗臉、微笑、剃鬚等也可以產生劇痛。至於一般牙痛,由於病源就是牙齒有問題,患者一咬食物便會痛,而且愈大力咬便愈痛。

三叉神經痛發作時可引發數秒至數分鐘陣痛,有如被刀刺、電擊或有面部劇烈抽搐之痛。位置大多發生在一邊面的面頰或下顎。這種痛症大多數是因為位於頭顱底部的三叉神經,被老化而彎彎曲曲的血管壓迫而成,有少數患者是由腫瘤、血管畸形、動脈瘤擠壓及多發性硬化症等疾病所致,只有靠照腦檢查才可弄清真相。

治療會先使用控制神經痛之藥物,如效果不理想才會考慮其他手術治療。

作者為腦神經科專科醫生

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