壓力爆煲痛症長期不癒

莊勁怡醫生 | 2019-09-27
醫學界對腦部神經元細胞的研究增加,發現腦部不單掌管情緒,也控制多種身體器官的功能,包括抑痛功能、心跳速度、腸道蠕動及內分泌系統。因此,情緒問題可能影響身體機能,誘發身心症。

45歲的黎太(化名)常因兒子的行為問題感到壓力,加上丈夫工作繁忙,未能提供支援,情緒難以抒發。自一次遇上意外撞傷後,她的身體出現持續疼痛,即使接受物理治療亦無效。痛症纏擾的數年間,她不時失眠,甚至產生自殺念頭,家人遂將其送往精神科求醫。

撞傷造成的痛楚,一般可於數月內消散,因此黎太持續數年的痛楚絕不尋常,筆者詳細問症後,終能確認是身心症而起。筆者除處方可同時紓緩痛症的抗抑鬱、抗焦慮藥物,亦會見患者家人,提醒丈夫多關心太太,解決她的實際問題。黎太的情緒得到紓緩後,已毋須服用止痛藥,目前她只須服用情緒治療藥物,便可重返正常生活,每天吃得好睡得好。

近二三十年,醫學界對腦部神經元細胞的研究增加,發現腦部不單掌管情緒,也控制多種身體器官的功能,包括抑痛功能、心跳速度、腸道蠕動及內分泌系統。因此,情緒問題可能影響身體機能,誘發身心症。醫生遇上這些患者時,須徹底了解對方的背景、症狀、健康信念模式(Health Belief Mode, HBM)、生活習慣及受壓程度等,排除其他疾病成因後,方能準確斷症。

身心症可引發生理症狀如心跳加速、頭痛、盆腔疼痛、不尋常經痛或尿頻等,患者很難意識到是身心症所致,故一般不易確診。不少患者看輕壓力的威力,故醫生須先讓他們了解自己已壓力超標,之後始能踏上治療之路。

治療方面,一般以藥物及輔導為主, 也會教授處理壓力、解決問題的技巧。藥物可幫助腦部強化正面的思想,讓患者平復心情,更易接收輔導訊息。醫生將按病況處方藥物,例如血清素、去甲腎上腺素調節劑等,藥效出現時間因人而異,一般在一至兩星期內,因應症狀的嚴重程度、受影響的器官,或其他情緒病因素,個別病人康復進度時間稍有不同。

只要嚴格遵照醫生建議用藥,患者的生活、工作及社交將可望大幅改善,重拾在社會、公司及家庭的角色,不再因疾病而局限其發展。

作者為精神科醫生

 

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