認識牛皮癬

侯鈞翔醫生 | 2019-10-01
牛皮癬又稱銀屑病,大部分患者病徵為皮膚異常,會發紅、發癢以至脫屑變厚變硬等。

牛皮癬又稱銀屑病,是一種自主免疫力系統失調引發的病症,會引致皮膚鱗狀增生,形成皮膚病變,在全身由頭皮、 面、手腳以至性器官等地方都可以發生。

牛皮癬沒有傳染性,大部分患者病徵為皮膚異常,會發紅、發癢以至脫屑變厚變硬等,他們會因皮膚痕癢或乾裂而感到不適,但影響遠比皮膚深遠,外國調查顯示近三成患者也會患上關節炎,這病還與其他免疫系統疾病、克隆氏症、心血管疾病等息息相關。更大的影響是患者自我形象和社交自信受損害,不同的研究顯示,牛皮癬患者的生活質素(QOL)低落,牛皮癬雖然不會傳染,但患者會因外觀受影響而情緒低落、無法作正常社交,影響正常生活,嚴重至破壞關節者,更會影響正常活動能力。

牛皮癬的病源是免疫系統異常,研究指出與遺傳基因座(locus)影響,但關係並非單對單,生活壓力、酗酒、吸煙等都是誘因,甚至有因藥物、上呼吸道感染引發。近代病理學上有更大突破,是發現牛皮癬與免疫系統異常與Th1(T細胞第一型)病變路軌相近,Th1細胞活化會產生生物發炎因子,並引起一連串牛皮癬皮膚病變。

牛皮癬是一種很古老的疾病,在文獻上早有出現,不少名人如曾國藩、史太林都是患者,可說是一種無法治癒又普遍的疾病,而在香港也有約兩萬名患者。

傳統上的治療是依靠外用與內服藥物,輔以保濕劑,但只能控制病情,無法治癒。可是,在過去20年因進入生物製劑的年代,治療有了相當大的突破,可利用生物發炎因子17和23將發炎機制逆轉,把大部分病人的牛皮癬清除,令正常皮膚在牛皮癬病人身上呈現,皮膚改善至PASI九成水平,而且有愈來愈多病人達至完整康復階段PASI 100水平(即皮膚100%改善)。

作者為皮膚科醫生

 

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