晚期呼吸疾病紓緩治療 幫助慢阻肺病人改善生活

吳常清醫生 林玉芳女士 楊天路先生 | 2019-10-02
靈實醫院晚期呼吸系統疾病紓緩治療服務團隊部分成員,包括靈實醫院內科部副顧問醫生吳常青醫生(右二)、資深護師(家居護士)林玉芳女士(左一)及一級物理治療師楊天路先生(右一)。左二為林太,她的先夫曾接受相關服務。

「一步一驚心」絕對可以形容一班慢性阻塞性肺病(慢阻肺病)患者及他們家人的心聲。慢阻肺病患者因呼吸道問題,會有缺氧、氣喘、咳嗽等徵狀,至現時為止未有根治方法。晚期患者情況更差,一舉手一投足都要花上全身力氣,氣喘情況亦會愈見嚴重;正因為出行困難,嚴重影響生活及社交,無論病人或照顧者身心均飽受煎熬。靈實醫院晚期呼吸系統疾病紓緩治療服務團隊,透過跨專科合作,為晚期呼吸疾病患者提供住院、門診及社區上門服務,讓病人獲得適切照顧,患者家人及照顧者又能得到支援,改善生活質素。

慢阻肺病是本港第七大殺手,去年導致逾2.8萬宗住院個案及約1500人死亡。長期吸煙是最主要致病成因,患者呼吸道經長期破壞引致阻塞及收窄。一般而言,患者病情相當反覆,不時出現突如其來的呼吸困難,而且容易因自理能力下降和社交活動限制等長期煎熬,產生抑鬱、焦慮等情緒,生活苦況與晚期癌症病人不遑多讓。隨着患病時間愈久,發病頻率會不斷增加,甚至一次比一次嚴重,有時更瀕臨死亡邊緣,因此家人需有心理準備,預早與病人共同商討臨終安排。

為了更好照顧一班晚期呼吸疾病患者,靈實醫院早於2010年展開「晚期呼吸系統疾病紓緩治療服務」,把紓緩治療擴展到非癌症領域,更是全港最早為晚期呼吸系統疾病提供全面服務的醫院之一。服務團體成員包括紓緩科專科醫生、資深護師、家居護士、呼吸科專責護士、物理治療師及醫務社工。截至去年,共有425名患者接受服務,當中八成四屬慢阻肺病患者,其餘屬肺纖維化、支氣管擴張等。

一站式門診

由於普遍患者出門到醫院需要準備氧氣治療及輪椅輔助,團隊提供一站式門診,減少病人多番折騰。每次到門診包括有醫生跟進,控制徵狀;護士與病人家屬或照顧者協商,制訂護理計劃;物理治療師以非藥物治療處理患者的氣喘和各項不適徵狀。非藥物治療包括噘唇呼氣法、手提式風扇治療、運動治療、為病人選擇合適的助行器和照顧者訓練等,維持或提升病人的活動及自主能力。醫務社工則提供心靈和社交的支援。對於需要住院的晚期病人,團隊會安排入住呼吸科病房,而紓緩科專科醫生、呼吸科專責護士及醫務社工則提供臨床會診,有需要時亦會提供臨終照顧及哀傷輔導。

林太的已故丈夫多年來有吸煙習慣, 林先生2017年確診晚期慢阻肺病後開始接受紓緩治療服務,控制其氣喘症狀。林太十分感激團隊對她和先夫一直的陪伴、鼓勵和支持。她說,接受服務前,每次眼見丈夫病發,特別是半夜,自己都會不知所措,後來護士教導她如何照顧先生及一同制訂護理計劃後,才讓她鬆一口氣。她感激團隊不時致電跟進病人及照顧者的情況,更說有時候醫護人員簡單一句問候,足以起到很大的鼓勵。

根據靈實醫院統計,病人在接受服務後半年,到急症室求診及入院次數分別減少四成六及五成二,住院日數亦大減六成八,可見團隊全方位支援病人及照顧者, 亦能夠有助減輕急症醫院的服務壓力。

不少晚期患者都不希望臨終一刻太痛苦。林太憶述,作為慢阻肺病病人家屬,心情十分矛盾,一方面不想親人辛苦,一方面又不捨得丈夫離開自己。丈夫生前曾表達希望在離世時「順其自然」──不作心肺復甦術,林太最終在團隊的開解及支援下,選擇了尊重先生的意願,他先生於去年安詳離世。

(醫管局傑出團隊系列)

相片提供:醫管局

小道具大幫忙

一把小風扇在坊間不難找到,不過卻很少人知道它對於紓緩氣喘有莫大幫助。團隊根據外國文獻,引進風扇治療。很多病人初時都感到疑惑,了解後才知道原來手提風扇的微風吹到鼻孔及上唇前方,可刺激臉部三叉神經線,調節腦部對呼吸困難的感覺,有效紓緩氣喘不適。曾經有病人離世後,他的家人轉述病人臨終前一個心願,就是將那把一直伴隨他、大大減低他痛苦的小風扇一併帶入棺木。

撰文:吳常青醫生_靈實醫院內科部副顧問醫生

   林玉芳女士_靈實醫院資深護師(家居護士)

   楊天路先生_靈實醫院一級物理治療師

 

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靈實醫院晚期呼吸系統疾病紓緩治療服務團隊,榮獲醫管局頒發傑出團隊獎。

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