新測試助測乳癌復發

蘇炳輝醫生 | 2019-10-02
隨着技術愈趨成熟,新測試有望提前偵測乳癌復發跡象,讓醫生在癌前病變時期已能及早介入,減低癌細胞擴散的機會,提升康復者的存活率。

乳癌是香港婦女的頭號癌症。初期乳癌若及早發現和治療,治癒率超過九成,但仍有機會復發,而每一次復發都會進一步減低存活率。因此,定期跟進檢查有助及早發現復發跡象,把握黃金時間。

根據美國臨床腫瘤學會的指引,乳癌康復者須定期覆診和接受乳房造影檢查。指引建議患者在治療後首3年,每3至6個月覆診一次,其後每半年至一年覆診一次。患者覆診時需要接受乳房、胸壁和腋下等部位的臨床檢查,檢測是否有任何硬塊。同時,完成治療至少6個月後須進行造影檢查。若無其他病徵,及後只須每年做一次造影檢查。不過,定期接受造影檢查仍存在風險,因約兩成機會呈假陰性結果,或會錯失發現復發跡象,錯過治療時機;另一邊廂,假陽性結果會令患者承受不必要的焦慮和額外檢查。曾有統計指出,每年接受造影檢查的女性中,有近半在10年間會出現假陽性結果。

有見及此,發展其他新型檢測對偵測乳癌復發非常重要。近日在美國醫學會雜誌刊登的一項研究指出,透過檢測血液中的循環腫瘤DNA(ctDNA)或有助偵測乳癌復發。研究中,醫生在開展治療前先從乳癌患者的腫瘤提取樣本化驗,以識辨癌症基因中變異的部分,並定期抽取病人的血液樣本以偵測其ctDNA含量。結果顯示,偵測ctDNA的方法較單靠臨床檢查,能提早10.7個月檢測出乳癌復發。惟九成六透過ctDNA成功偵測的復發,均屬遠端顱外轉移復發,只有不足兩成腦轉移復發能夠以此方法提早發現,反映此方法似乎對偵測顱外轉移較準確。

目前,ctDNA於偵測乳癌復發的臨床應用仍需更多研究驗證其靈敏度。隨着技術愈趨成熟,新測試有望提前偵測復發跡象,讓醫生在癌前病變時期已能及早介入,減低癌細胞擴散的機會,提升康復者的存活率。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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