兒童焦慮 種類多樣

傅子健醫生 | 2019-10-04
焦慮症是最常見的兒童精神病,每100名學齡兒童中便有多達8至10人患上。

近期社會動盪,兒童焦慮問題不可忽視。焦慮本來是兒童正常發展的重要心理經驗之一,在進化過程中,能讓兒童自我保護。不同發展階段的兒童會有不同種類的焦慮或恐懼,例如:嬰幼兒會在照顧者離開時出現分離焦慮;幼稚園兒童可能會怕黑、怕鬼怪等;而小學生可能會開始出現死亡概念。通常這些恐懼和焦慮會隨着年齡而轉變或消失。但是,當他們的焦慮變得過度和不合理,影響正常學業、工作、社交或日常生活,就會演變成焦慮症。

焦慮症是最常見的兒童精神病,每100名學齡兒童便有多達8至10人患上,當中以女童的個案較多。而焦慮症本身是一個統稱,涵蓋了多種診斷,包括:

1.廣泛性焦慮:對多數生活環節都擔心和恐懼,把「萬一」、「如果……點算?」等常掛在嘴邊。

2.社交焦慮:過度害羞,害怕陌生人,甚至社交場合,包括上學、生日會或陌生環境等。

3.分離焦慮:害怕與父母分開,擔心父母會有危險,甚至以大哭大鬧的方式迫使父母留在身邊。

4.選擇性緘默症:患者會在某些社交場合,如學校或聚會等不肯說話,只是用身體語言表達。但是在他們自在的環境下,卻能如常地交談。

5.特殊恐懼症:對某種處境或事物過度驚恐,嚴重地影響生活,例如過分恐懼植物或昆蟲,不肯到特定場所,寧願繞道而行,甚至會情緒失控。

6.強迫症:一些不合理的想法、意念或影像聲音在腦海中揮之不去,須靠一些特定行為去紓緩,例如過度害怕污穢因而不停重複洗手。

7.後創傷症候群:經歷嚴重創傷,例如車禍、被虐待或長期疏忽照顧後,引發的長期心理反應,如情緒不穩、腦海中片段重演、部分失憶等。

藥物心理雙管齊下

作為家長,必須額外留意一些行為上的微細差別,如他們的脾氣、睡眠、食慾或行為等。一旦發現和平日表現有所改變,便要提高警覺。尤其是較小的孩子, 因他們尚未能用語言來表達負面情緒,只會以哭鬧、發脾氣等舉動來發洩,若父母視之為不聽話,嚴加責備,反而會因誤會而令情況惡化。

普遍研究認為兒童焦慮症是由生理、 心理及環境因素互相影響而導致。生理方面與腦部化學物質及遺傳有關。若家庭成員患有焦慮症,孩子患病的機率會較高。另一方面,兒童早期發育不良,或出生時受缺氧、腦部受創;又或被疏忽、虐待等;3歲前跟父母或照顧者分離等,都有機會影響情緒發展。心理方面,思想負面、處理問題傾向逃避、自我形象低落、為人緊張、完美主義思想、害怕犯錯、對學業或朋輩關係有過高期望等,均較容易患上焦慮症。

環境因素方面包括在校內被欺凌;來自父母或自己的學業壓力;家庭生活忙碌、活動過多、家長過於注重孩子的學業成績等,都會使兒童背負着沉重期望,焦慮大增。此外,近年常有個案因過度保護的教養方式而發病,家長無意間給予過多的安撫與注意也可能會加強了孩子的焦慮或拘謹行為,而兒童也可能通過模仿而「學習」到來自父母的焦慮行為。更甚者,近期的社會事件,若兒童觀看新聞直播,會在腦海裏烙下血腥畫面,若家長未能適時開導,更會直接觸發兒童焦慮症。

焦慮症是最能夠處理的精神健康問題,愈早進行治療愈好,特別是小學這黃金階段,而要治療這些兒童患者,藥物及心理治療缺一不可。心理治療過程通常包括學習如何洞悉自己的情緒、管理焦慮的感覺,透過直接面對所恐懼的事物,協助兒童體驗伴隨而來的合理後果。一般來說,治療會以層層漸進的方法進行,來鼓勵孩子逐步面對他們所恐懼的事物。例如,治療患有社交焦慮症的兒童時,會從緊張程度較低的社交情況開始,再逐漸鼓勵兒童面對焦慮程度較為嚴重的社交情況。加上放鬆身體和呼吸的技巧、改變負面思維、注入彈性和正面思考,以能有效地面對和處理焦慮的處境。

不過,作為醫生,我認為父母的角色比任何治療都重要。父母應以身作則,雖然小孩不擅於以言語表達或處理問題,但絕對懂得察言觀色,故此,有焦慮症子女的家長,更需要了解何謂「焦慮症」,不妨放鬆點,避免過份執着,控制自己的情緒,不然只會令孩子更焦慮。面對社會上發生之暴力事件,更要不時給予孩子恰當的安慰和保證,容讓他們表達情緒,接納他們任何感覺。孩子的焦慮跟父母有莫大關連,因此只要家長願意聆聽,便是有效治療的第一步。

父母角色尤其重要

建立正面的家庭關係,加上有規律的生活都是必須的。父母既要無條件地愛孩子,但對其行為品格仍須有所要求;切忌把子女跟他人比較,製造緊張情緒。避免過分照顧,焦慮的兒童常會想盡方法去逃避令他們焦慮的事情,或過分依賴父母能為他們帶來安全感。太保護孩子,等同奪去他們獨立的能力,令他們凡事依靠父母,不敢也不懂如何處理壓力,焦慮愈發增多。引導孩子自己處理壓力,當他們能從容應對逆境時,父母更應多加稱讚,鞏固其自信心。

撰文 : 傅子健醫生_精神科專科

 

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活動過多、家長過於注重學業成績等,都會使兒童背負着沉重期望,焦慮大增。

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