咳嗽成因多要對症下藥

黃漢威醫生 | 2019-10-08
咳嗽是人體的重要保護機制,用於提防異物進入呼吸道,故此每有外來異物進入氣管時,氣管便會自動產生咳嗽動作,藉以把異物咳出體外。

咳嗽可以令人很困擾,有時甚至無法工作和入睡,求醫時自然希望能夠盡快止咳,但對醫生來說,咳嗽只是症狀,故止咳之外,更重要是找出咳嗽的原因,避免錯過察覺健康問題的機會,而任何人若持續咳嗽超過兩星期也應該盡快求醫。

咳嗽是人體的重要保護機制,用於提防異物進入呼吸道,故此每有外來異物進入氣管時,氣管便會自動產生咳嗽動作,藉以把異物咳出體外,例如飲水時嗆到,氣管也會立即反應,把水咳出。

引發咳嗽的原因多不勝數,例如傷風感冒會有咳嗽症狀,原因是患者的鼻水分泌物增加,容易出現鼻水倒流的情況,氣管受到刺激亦會咳嗽,而氣管也可能受影響出現炎症反應,產生的痰液便需要咳嗽幫助清理。至於本身患有哮喘及慢性氣管炎的病人,亦容易因為感染或外來刺激而出現持續咳嗽。

另外,鼻敏感也是常見引起鼻分泌物增多和倒流的病因,而且患者很多時也有鼻塞,導致患者要改用口呼吸,令氣管更容易受到空氣刺激,結果誘發持續咳嗽。

一些嚴重病症亦可以引起咳嗽,如若氣管或附近組織有腫瘤,可能會壓迫氣管而誘發咳嗽反應。此外,患有胃酸倒流的病人,當胃酸湧入喉嚨,有時也會刺激氣管引起咳嗽不適。

咳嗽也是肺炎、肺結核等肺病的常見症狀。雖然支氣管比較粗,但其清痰功能較弱,導致患有支氣管擴張的病人,容易因痰液及病菌積聚而引起持續及劇烈的咳嗽。對於吸煙人士來說,出現持續咳嗽更要提高警覺,可能是肺氣腫及肺癌等嚴重疾病的徵兆,有需要盡快求醫以排除是嚴重病症的可能。

除了呼吸道及肺部問題外,心臟病患者也較易出現咳嗽,原因是他們的心臟泵血功能較差,導致較多血液積聚於肺部,引起咳嗽。另外,部分藥物如某類血壓藥,患者服用後易有咳嗽等副作用。

正因為咳嗽的成因眾多,必須找出引發問題的病因,再對症下藥,才可以有效控制咳嗽。如果自行購買咳藥水等止咳,往往也未能帶來理想的效果。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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