銀杏

梁家豪 | 2019-10-10
秋天的銀杏樹很漂亮,高大的枝幹上掛滿如小摺扇形的葉片,到了深秋便盡是金黃。

每年10月開始,全國很多地方都以觀賞銀杏樹作為景點。高大的枝幹上掛滿了茂盛如小摺扇形的葉片,在初秋的時候還帶着點嫩綠,到了深秋便盡是金黃,落葉在一夜之間便可撒滿地上,浸染了大街小巷,秋天的銀杏樹的確很漂亮。

最古老樹種之一

銀杏樹是世界上現存最古老的樹種之一,在地質史上出現在2億年前,它是銀杏門銀杏綱銀杏目銀杏科銀杏屬在世上唯一還留下來的物種,因為物種滅絕衰退的原因其他所有近親都滅絕了,屬於孑遺植物。世界各地也有栽培銀杏樹,根據考證基本上都是起源自中國,只因遠古時期中國成為銀杏樹的避難所而得以存留下來。銀杏樹生命力很強,會不斷在樹幹上萌發新芽,即使主樹幹枯朽了,旁邊圍着的新枝仍一直活着,長成小樹林般,所以上千年的古銀杏樹在內地並不罕見。由於現在所見的銀杏樹還保留着遠古時期從化石裏發掘出來祖先的模樣,也被稱為活化石。

銀杏樹是雌雄異株,必須雌雄合作才能結出種子;雄樹春天開花,花粉碰上了雌樹便在秋天結出種子。種子掉在地上要生長至樹齡20年以上才有結果的能力,若雌樹一直沒遇上可以繁殖後代的另一半,就要等待更長時間才能繁衍,因此又叫「公孫樹」,意思就是公公種樹,孫子得果。

銀杏開花後結出來的就是我們最熟悉的白果,雖然稱為果但其實只是種子。這顆種子成熟後外層是黃色的肉質種皮,表面有一層白粉,所以叫做銀杏。剝開肉質種皮後裏面是堅硬的骨質白色中種皮,所以叫做白果,而被我們食用部分就是它的種仁。

記得有年秋天在成都街上遇到了銀杏樹,看到當地人在地上撿種子,自己也好奇地撿了幾顆,聞了一下,氣味臭得讓自己不禁懷疑是撿着了小狗留下的地雷嗎?即使洗手洗到像強迫症發作一樣也沒法把氣味除掉。真沒想到烤熟了的白果糯軟清香,生的卻是如此惡臭。

葉和種仁可藥用

銀杏除了觀賞之外,葉和種仁也可作藥用。中國藥典記載銀杏葉有活血化瘀、通絡止痛、斂肺平喘、化濁降脂的作用;白果有斂肺定喘、止帶縮尿的功效。銀杏葉富含黃酮類和銀杏內酯等物質,有擴張血管、恢復血管彈性、清除自由基的作用。白果種仁含有脂肪酸、澱粉、蛋白質、組氨酸等富含營養價值的成份,但也含有微量氰甙,故多食後容易發生急性中毒。這類有毒物質雖然會因受熱破壞而減少毒性,但毒性仍強烈,去年在香港便發生過進食超過50多粒白果而引起中毒症狀的個案,所以白果不能多食,未成熟和未煮熟的白果更不適合食用。

在香港的一些植物園裏,也有栽種一些銀杏樹,但為避免開花結果後掉落的種仁會傳出惡臭的味道,一般只會栽種雄株作為觀賞,即使想去拾拾白果,看來也沒什麼機會了。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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