控制好痛風 可避免手術

黃梓祥 | 2019-10-11
痛風症是不能徹底根治的病症,如不好好控制尿酸,仍有復發的機會。

當身體積聚過多尿酸,便會聚於關節內並引發炎症,這就是痛風症。痛風症的症狀為關節的紅、腫、熱、痛,而當尿酸沉積在關節腔內,更會造成關節腫脹和變形等。痛風症雖不能根治,但通過服用藥物及調節飲食控制,控制體內尿酸的水平,可以大大減低復發機會。

痛風症一般會先影響手腳關節,故大多數時候都會由骨科醫生處理。但由於關節痛有時會由其他原因導致,骨科醫生會為他們診治,以臨床症狀、驗血、抽關節積水、照X光等方法診斷病人是否患上痛風症。

在臨床診斷方面,如病人是在沒任何碰撞受傷等情況下,且在極短時間如一兩天內關節突然劇痛,痛楚集中在下肢如腳跟、膝蓋、腳趾以致影響活動;或是在吃喝高嘌呤食物飲品如啤酒、動物內臟後立即發病,則很大可能是痛風症。通過驗血,如驗出體內尿酸的水平偏高,可知病人已患上痛風症;但部分病人尿酸值雖不高卻會積聚於關節,故不能只依靠驗血一法診斷。當發炎情況嚴重,大關節如膝蓋等會積水,引發腫痛,就可以用抽出關節液的方法紓緩症狀,並可化驗關節液內有否尿酸結晶體(uric acid crystal),以確診是否尿酸引發的關節炎。

復發影響大

當遇上一些嚴重的炎症,如關節熱腫情況嚴重,就可用驗血和照X光等,以排除其他病症的可能性,驗血可以排除患者有否出現其他如類風濕關節炎的病症;照X光則可看出是否退化性關節炎,也可由此檢查關節裏有否如骨塊等游離體,看是否這些原因導致關節痛。

初期的痛風症影響不大,只一兩次的發炎對關節沒太大的影響,只要能控制尿酸,就不會引發長遠問題,但痛風症是不能徹底根治的病症,如不好好控制尿酸,仍有復發的機會。當病人的痛風症重複發作,關節不斷發炎,關節內的組織包括軟骨、骨關節會受影響,長遠造成關節侵蝕,在嚴重痛風患者的X光片中,可看到關節旁附近的骨面有小孔,這些小孔源於發炎的細胞的侵蝕,先是軟骨,然後是硬骨,這就會形成小孔。而一些患者也會因尿酸太高並積聚在關節以外的地方,最常見的是手肘、大拇趾(腳趾公)等,形成所謂的「痛風石」。尿酸積聚成了「石頭」,就會影響關節活動,在碰撞時會痛,嚴重的會影響活動能力。而隨着痛風病人復發次數愈多,也更易引起鷹嘴突滑囊炎等滑囊炎症。

治療與控制

現在痛風症多採取藥物治療,治療痛風的藥物可分為急性藥物與慢性藥物。急性藥物針對即時症狀,由於痛風會引發關節炎,故多用非類固醇消炎藥(NSAIDs)為關節消炎止痛,這並不能根治痛風,且有腸胃不適的副作用,部分病人會胃痛、胃酸倒流,甚至胃炎、胃潰瘍等,不宜長期服用。另一種專門給痛風症消炎的藥物為秋水仙鹼(Colchicine),惟這種藥並不能直接消炎止痛,而是通過減低尿酸結晶體令關節滑膜發炎的能力,由此減輕一些痛風的疼痛炎症,對治療有一定效果,卻也有令部分病人出現嚴重腹瀉的副作用。

在急性痛風症狀消除後,如發現尿酸仍然長期偏高或有痛風復發的情況,就需使用慢性藥物控制病情。慢性藥物多為降尿酸藥,通過抑制尿酸減低痛風復發的機會。從前會用舊式藥物別嘌呤醇(Allopurinol),這種藥物效果一般,也有病人會因基因問題出現嚴重敏感徵狀,即史提芬強生症候群(Stevens-Johnson Syndrome),這種病會引致皮膚敏感、口腔潰爛等併發症。幸而現時已有新式藥物:非布司他(Febuxostat),這種藥物在抑制尿酸方面效果較佳,也大幅減低皮膚敏感等副作用,病人長期服用也可接受,所以現時多會用此種新式藥物控制尿酸情況,除非病人有腎病問題,一般而言,用此類藥物能長遠控制尿酸水平,治理原發性痛風尿酸過高的問題,服用的病人在驗血時尿酸水平會降低,復發機會也大為減少。

當然,除藥物控制外,痛風患者必須調節飲食,避免吃喝高嘌呤食物飲品,如酒精飲品、乾豆類、菇菌類、貝殼類海產、動物內臟等。只靠藥物調節而不戒口會令尿酸情況不穩,並不利於控制病症。

不建議手術

有些人認為當痛風症發展至痛風石,可以用手術的方法治療,但一般而言,仍建議以藥物的方式處理。因為做手術雖然可以切除痛風石,即時令痛風石消失,但不能根治病因──高尿酸,故依然有復發的機會。此外,痛風石的位置多是在皮膚底,例如手肘、大拇趾等位置,切除時有時會把旁邊的一部分皮膚也切除,附近的皮膚會因長期尿酸而癒合不良甚至壞死,而且手術後受細菌感染的機會也較高,容易引起併發症。因此,除非是痛風症狀較嚴重,或是出現痛風石位置會阻礙活動等情況,否則一般不會考慮以手術處理。

撰文 : 黃梓祥_骨科醫生

 

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痛風症一般會先影響手腳關節。(作者供圖)

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