頭頸部電療後遺症

梁嘉銘醫生 | 2019-10-14
本地的研究顯示,有超過10%曾接受頭頸部位電療的病人,數年後或會出現頸動脈嚴重收窄的情況,因而增加中風風險。

王先生過去數星期間歇地出現左手乏力的情況,雖未至於完全癱瘓,但拿着的東西在不知不覺間掉下來。他的家庭醫生馬上為他安排磁力共振檢查,結果發現右邊的頸動脈出現嚴重收窄,於是轉介過來。細問之下,原來他8年前曾經患上鼻咽癌並且接受電療,現已完全康復,但頸動脈卻因電療的影響而收窄。

本地的研究顯示,有超過10%曾接受頭頸部位電療的病人,數年後或會出現頸動脈嚴重收窄的情況,因而增加中風風險。這情況與患者的年齡、吸煙習慣、其他血管的健康狀況,以及距離電療的時間有直接關係。

造成血管收窄的原因是因放射能量損害了血管壁,加速了老化和脂肪積聚。血管收窄初期不會有明顯症狀,但當收窄程度愈來愈嚴重時便會影響到腦部血液供應,甚至出現「小中風」的情況,這時候便要運用支架植入術將血管擴張,恢復腦部的血液供應。

另一種更嚴重的後遺症是血管壁受輻射破壞而變得脆弱,甚至出現破裂,導致大量流鼻血,即時構成生命威脅,需要馬上處理。醫生可運用導管技術植入金屬線圈或球囊來堵塞破損的部分,甚至需要施行腦血管搭橋手術來重組通往腦部的血管。幸好這是較罕見的狀況。

鼻咽癌及腦部擴散性腫瘤的患者接受電療後,也有小部分出現腦細胞局部壞死的情況,很多時要運用核磁頻譜掃描來幫助判斷。壞死的部分會引致局部水腫,使病人出現頭痛或其他症狀,影響範圍較小的,醫生會先用類固醇藥物控制,但如果影響範圍太大或出現佔位效應,便要用手術把它割除。亦有不少個案要在術後的病理化驗中才能分辨出是局部的細胞壞死還是腫瘤復發。

作者為腦神經外科專科醫生

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