久咳的秘密

鄺國柱醫生 | 2019-10-14
醫學上稱持續多於8星期的咳嗽為久咳(Chronic cough),其實久咳是非常普遍的,流行率由3.3%至12%。

相信每個人都有過咳嗽的經驗。咳嗽有兩個重要功能:第一是把外來異物從氣道內排出,第二是將過多的分泌物由氣道內排出。醫學上稱持續多於8星期的咳嗽為久咳(Chronic cough),其實久咳是非常普遍的,流行率由3.3%至12%。

內地對久咳的原因作了廣泛研究,發現南方中國人久咳的三大原因:第一組是哮喘類(包括咳嗽變異型哮喘﹝Cough Variant Asthma﹞、非哮喘性嗜酸細胞性支氣管炎﹝Non-Asthmatic Eosinophilic Bronchitis﹞);第二組是上氣道咳嗽綜合症(Upper Airway Cough Syndrome);第三組是胃酸倒流症(GERD)。胃酸倒流指胃液倒流進入食道,症狀包括反酸、胸口灼熱、疼痛或不舒服等,有可能造成病人出現「逆流性咳嗽」。上氣道咳嗽綜合症是指由於病人鼻部疾病引起分泌物倒流鼻後和咽喉部,甚至反流入聲門或氣管,導致以咳嗽為主要表現的綜合症。

很多早期及輕微(尤其未確診)的哮喘患者一直以為自己只是感冒未清以致久咳未癒。由於患者沒有出現明顯的喘和鳴現象,所以不論醫生及病人也不會懷疑哮喘病(尤其是咳嗽變異型)是其久咳的原因。咳嗽變異型哮喘病人在發病早期是以持續性咳嗽為主要症狀,多發生在夜間或凌晨,往往被誤診為支氣管炎。由於這病以咳嗽為唯一症狀,故臨床特點缺乏特殊性,誤診率非常高。

其實咳嗽變異型哮喘也是哮喘的一種形式,它的病理及生理改變與典型哮喘病是一樣的:持續氣道發炎及氣道高反應性(Bronchial Hyperresponsiveness)。約五至八成兒童患者可發展為典型哮喘病,另外約一至三成的成人患者也可能發展為典型哮喘。因此,許多學者將咳嗽變異型哮喘視為典型哮喘病的前驅表現,如能及早診斷及作出治療,應該對預防哮喘病惡性起到非常重要的作用。

久咳確是兩刃的利劍,一方面起了保護作用,但同樣可以是十分惱人的!

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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