RFA與認知障礙

馮永康醫生 | 2019-10-15
心房顫動可產生無數次輕微腦血管閉塞,因心臟衰竭導致流向腦部的血液減少,更甚的是防止中風的抗凝血藥物也可導致微量腦出血,最終引致認知障礙。

上期提及導管消融術(RFA)對於那些服用抗心律藥物(AAD)但依然受心房顫動(AF)困擾的病人有莫大好處;對於減低因心臟衰竭引致住院甚至死亡率,RFA都能發揮優勢。AF除了可引致中風,也能導致認知障礙。以往流行病學研究指出,AF對於沒有中風的病人也可直接引致認知障礙。從病理學的角度看,AF可產生無數次輕微腦血管閉塞,因心臟衰竭導致流向腦部的血液減少,更甚的是防止中風的抗凝血藥物也可導致微量腦出血,最終引致認知障礙。從前的研究利用AAD來醫治AF,也不能確定能否改善腦部的功能。RFA又能否幫助這些高危的年長AF患者減少腦退化的問題呢?

今年7月美國《循環》期刊刊登了一項韓國的中型醫學研究。這項為期一年的跟進研究,檢視超過300位平均年齡超過60歲的AF病人,接受RFA前後的腦部認知功能變化,這些結果將會比較50名沒有進行RFA的一年跟進。檢視認知功能的主要用蒙特利認知評估方法(MoCA),負責評估的醫護人員並不知道那些病人有沒有接受RFA。

結果顯示那些接受RFA的AF病人,總認知功能在手術後一年有明顯改善。最明顯的認知範疇改善是視覺執行、語言及短期記憶。至於沒有接受RFA的病人,認知能力持續減退。利用邏輯回歸分析,男士及在手術前認知功能比較差的病人最能受惠於RFA,而認知功能轉差的病人多是持續AF的病人。

為什麼接受RFA的病人在認知功能方面有明顯改善呢?主要原因可能是病人恢復正常心率後,心臟功能改善可增加腦部血液供應,從而改善腦部功能。減少中風當然能夠減慢腦退化的出現,但差不多所有參與研究的病人也有服用抗凝血藥,所以純粹因少了中風問題令腦部認知功能改善並不能解釋以上研究結果。無論如何,利用RFA來保持正常心率來保護腦部功能是個不錯的治療方案。

作者為心臟科專科醫生

 

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