三陰性乳癌的治療突破

柳漢榮醫生 | 2019-10-21
當乳癌細胞進行細胞特性分析後,如果細胞沒有荷爾蒙受體(ER和PR)或標靶受體(HER2),稱為三陰性乳癌。

當乳癌細胞進行細胞特性分析後,如果細胞沒有荷爾蒙受體(ER和PR)或標靶受體(HER2),稱為三陰性乳癌。它的特徵是細胞生長快速,轉移機會高。為了減低轉移和復發風險,就算第一期的病人也要化學治療,由於沒有其他更有效和針對性藥物的幫助,故此三陰性乳癌死亡率較高。

近年免疫治療發展迅速,它能夠針對一些基因改變比較顯著的癌腫瘤,如皮膚色素癌和肺癌。這些癌細胞的基因變異比較嚴重,身體免疫系統本應可以把它們識別,進而利用白血球細胞把它們消除,可是這些聰明的癌細胞製造一種PL-D1蛋白抗體,作用是關閉白血球細胞對這內敵應有的連鎖反應攻擊系統,避免被清除。而免疫治療藥物針對性地把PL-D1抗體堵塞,防止它影響白血球細胞的正常運作,從而消滅癌細胞。由於三陰性乳癌也有相當的細胞基因改變,故此免疫治療也能起作用。化療藥物在殲滅癌細胞的過程中,增加細胞所釋出抗原的份量,導致免疫治療更可發揮所長,故此混合化療和免疫治療一起使用,成效更顯著。

研究中免疫治療藥物(抗PD-L1)結合化學治療,把沒有徵狀生存期提高20%,在PD-L1陽性患者中上升至38%。因此證明,免疫治療不單能幫助出現轉移的三陰乳癌的病人,PD-L1陽性的病人受益更大。

在較早期三陰乳癌中,免疫治療也初見成效,剛在歐洲醫學腫瘤學會(ESMO)9月底的年會發表了第三期KEYNOTE-522臨床試驗結果,在手術前進行的化學療法和化學治療加上免疫療法比較,三陰性乳癌患者會在隨着的手術和腫瘤化驗中沒有殘留癌細胞的可能性由51%升至65%。到目前為止,雖然只有15個月,無事件生存率提高37%。這重要的初步證據證明化學治療加上免疫治療能夠在早期三陰性乳癌發揮作用。

作者為外科專科醫生

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