皮膚感染的間諜

侯鈞翔醫生 | 2019-10-21
白細胞是殺病菌的有力組織成員,即使未能馬上把病菌殺死,也會把它逮捕,押送到控制中心淋巴核,再由駐守的「天然殺手」NK及巨噬細胞了結。

文強腳趾之間變白有段日子了,以為是一般皮膚被汗液水份浸潤形成,豈不知有天整個腳紅腫如豬蹄一樣,疼痛非常。

我把他的腳架起,整個腳部的皮膚紅腫得像快要吹破的氣球,腳眼也不見了,腳趾隙有黃色液體流出。探體溫正常。這是蜂窩組織炎,他的情況是長期腳癬引致細菌長驅直進。細菌令整個皮層感染發炎,鄰近的肌肉筋絡也岌岌可危,甚至隨時攻入血管,傳到全身各個部位和器官,引致敗血症,可以很危急。「走路整隻腳都不舒服。」文強說。我觸摸膝後及腹股溝,文強痛得叫了起來,那裏有幾粒發炎脹大的淋巴核,其他地方則未見異常。

這是淋巴系統對身體受感染的回應,淋巴核就是烽火台,準備作戰。

維繫我們身體各部位運行正常的有血管輸送養份、神經傳遞觸感及大腦指令,還有淋巴系統提供的龐大防禦系統。在真皮層有淋巴管網與毛細血管網,淋巴細胞有如間諜,一旦身體出現異常,馬上召來援兵,由血管火速送到,淋巴液是一種微黃的液體,有時在傷口或破損處流出,其中含有的白細胞,是殺病菌的有力組織成員,即使未能馬上把病菌殺死,也會把它逮捕,押送到控制中心淋巴核,再由駐守的「天然殺手」NK及巨噬細胞了結。淋巴核還有一個重要功用就是鎖到癌變細胞,令癌變不易轉移擴散其他部位。

但為什麼文強的情況似乎失控呢?

這是由於感染防線崩潰令細菌勢如破竹。腳癬感染令表皮損壞發炎,一方面要忙於和真菌打仗,也要防細菌;不衞生的生態,正常的表皮益菌也大幅減少,令病菌得逞。對付文強的病情,要盡快開始抗生素治療,也要處理腳癬。

兩周後,他的腳消腫脫皮,淋巴核消失。也學會病向淺中醫,日常保持衞生的重要。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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