血管vs神經線

顏寶倫醫生 | 2019-10-24
脊椎骨的病變可導致麻痹出現。

五十餘歲的志強今天回到家庭醫生診所覆診其高血壓糖尿病,發現一切穩定,只需繼續服用原有藥物。當醫生問他近來可好,志強便說:「醫生,最近兩個月我的右手經常麻痹,我很擔心那是『中風的先兆』啊!」

日常實在有很多病人因手腳麻痹來求醫,他們的心裏基本上都有這個焦慮:「這是中風先兆嗎?」這警告到底有多準確呢?

醫生繼續仔細評估志強右手麻痹的情況:他感到的麻痹時有時無,範圍集中在拇指、食指、手掌和前臂的外側;當志強的頭向上望、向右轉、向右側時,麻痹便立時出現;在按壓他右邊頸與上肩的肌肉時,多處都出現疼痛;按到頸側一個位置時,麻痹便即時再次出現。診斷已經呼之欲出:「頸椎神經根病症」(Cervical Radiculopathy),影響頸椎右邊第六條神經根,以致右手麻痹。

中風先兆疑惑

我們的「脊髓神經」(Spinal Cord)是「中央神經系統」與「周邊神經系統」的交接,上接腦幹再接到腦部,下分為各條「神經根」(Nerve Roots)。它完美地鑲嵌在我們的脊椎骨中的「脊椎管」內,受到最穩固的保護。脊髓神經是條單一的主幹,它在左右兩邊出來的分枝,就是一條條的神經根,分別有頸神經根8對、胸神經根12對、腰神經根5對、薦神經根5對、尾神經根一對。每對神經根,就是從每節椎骨與椎骨之間的「神經孔」(Neural Foramen)走出來,再組織成「神經叢」或每條「周邊神經線」,設計巧妙,真是有條不紊。

脊椎骨本是脊髓神經的保護者,但各種脊椎骨的病變卻也是對脊髓神經的最大傷害者。最常見的病症,有「脊椎骨退化」(也就是「生骨刺」)和「椎間盤突出」(Prolapse of Intervertebral Disc):這些脊椎骨或椎間盤的病變極常見,大多時間沒有任何徵狀,通常可視為正常的退化;但若果問題嚴重到令神經孔收窄,並直接擠壓在神經根上,便可以因此出現徵狀。初期的徵狀,就是出現麻痹的感覺;麻痹的範圍只會局限於該條神經根掌管的皮節,通常只會在單邊出現。若頸椎有問題,就會出現單邊的手麻痹;若腰椎有問題,則會出現腳麻痹。

神經線外邊的纖維是負責傳導「感官」訊息,它的表面受壓便會先導致麻痹感出現;神經線內裏的纖維則是負責傳導「運動」訊息,更嚴重的受壓便會導致相關的肌肉無力萎縮。因為受損的是個別神經根,故此出現的麻痹和乏力都只是單邊和局部的。

另一極常見神經線受壓引致麻痹的病症,是「腕管綜合症」(Carpal Tunnel Syndrome):手腕掌面內裏的「正中神經」(Median Nerve)受到掌面的「屈肌」(Flexor muscles)擠壓,導致手掌與拇指、食指、中指和半邊的無名指麻痹,更嚴重會導致部分手部肌肉萎縮乏力,最明顯是拇指底的「雞髀肉」出現萎縮無力。

那麼,這些是「中風的先兆」嗎?這些病症都是短暫而復發地出現,看過以上的說明後,便明白當然跟「腦中風」毫不相干。「腦中風」是腦部的動脈「血管」突然阻塞或出血,導致腦部組織與細胞受損壞死。腦部不同部分的功能不同,左邊右邊也有各自的動脈血管供血;那條血管塞了爆了,那部分的腦袋便壞死,便出現因為喪失了該部分功能的問題。

談笑用兵診斷

大眾印象最深刻的中風,是「半身不遂」(Hemiplegia),那是因為供血液給腦部「運動皮層」(Motor Cortex)的血管受損,導致另一邊身體的上肢下肢乏力癱瘓。若供血變給腦部額葉「布氏區」(Broca's Area)的動脈血管中風受損,就會出現「表達型失語症」(Expressive Aphasia:明白別人的語言但講不出來);若是顳葉「威氏區」(Wernicke's Area)的血管受損,就會出現「接受型失語症」(Receptive Aphasia:講得清楚但不明別人的語言)。若腦幹部分的血管中風受損,導致「上運動神經元面癱」,就會引致另一邊面部,在額頭以下的面部肌肉癱瘓。這些都是中風出現時的常見徵狀。

近期則常以「談笑用兵」來幫助大家盡快察覺真正的中風:「談」代表說話或表達有困難;「笑」是面部表情不對稱;「用」是單邊手腳無力或麻痹;「兵」便是要盡快班救兵。因為治療急性缺血性中風有所謂「黃金3小時」:希望在病徵出現的3小時之內,經檢查後為病情合適的病人盡快注射「溶栓治療」(Thrombolytic Therapy):將阻塞着動脈血管的血栓盡快溶解,叫血液重新流通,讓還未壞死的腦細胞可以重新得到血液供應,增加中風病者復元的機會。

若因中風所引致的麻痹,通常是整個半邊身的大範圍麻痹;除了大範圍的麻痹外,在檢查時還會發現有「感官」的缺損(例如針刺也不知痛)和「運動」的缺損(乏力和麻痹一同發生)。以時間來分析,中風引致的麻痹必定是持續的(腦部已經受損,麻痹也便持續),也跟身體的姿勢與活動無關係。

真正的中風先兆是「短暫性腦缺血發作」(Transient Ischaemic Attack):徵狀上與中風一樣,只是較輕微,卻會在24小時內自動消失。這是因為腦血管被血栓局部地阻塞,及後重新自行「通番」。這情況是單一而持續,非間斷復發,在24小時內消失,卻是會大大增加以後正式中風的風險。

結論:有極多因為「神經線」受壓的病症會引致麻痹;絕大多數的麻痹都跟中風這「腦血管」受損所致的病患無關;單說「手腳麻痹是中風先兆」這說法,毫不準確;處理麻痹這病徵,分辨出是「神經線」還是「血管」病患所致,對症下藥,極其重要。

撰文:顏寶倫醫生 香港家庭醫學學院

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