醫生,我是不是熱氣?

劉慧儀醫生 | 2019-10-31

香港作為一個中西薈萃的國際城市,我們普遍相信科學,也很接受西方醫療的觀念,但有些千百年來的思維,還是代代相傳,深深地影響着我們,「熱氣」就是其中之一。

筆者師承西方醫學,沒有正式的中醫訓練,只是閒來會翻一些雜書,增加自己的談資而已,所以我從來不會主動跟病人談論「熱」、「寒」,但很多病人都會問:我是否熱氣?為了能夠和病人更有效溝通,我去查找了一些資料。

症狀多樣

根據衞生署中醫藥事務部的資料,熱氣的症狀包括:

口舌生瘡、心煩失眠或面赤口渴等,多屬心火;

咽乾腫痛、口鼻烘熱、乾燥或鼻頭紅腫疼痛等,多屬肺火;

若口乾口臭、牙齦腫痛、多食易肌或胃脘灼痛,多屬胃火;

若煩躁易急、目赤乾澀或眼睛分泌物多、頭脹痛、耳鳴或口苦,多屬肝火;

若腰痠腿軟、潮熱、盜汗、口熱乾燥不欲飲、心煩失眠、頭暈耳鳴,多屬腎火。

炎症

如果從西醫的角度看上述的身體狀況,不少是和「炎症」有關,口舌生瘡、咽乾腫,可能是口腔或喉炎;口臭牙齦腫痛似是牙齦炎;目乾澀或分泌物多,可以是結膜炎。

「炎症」可以因外來病原,例如病毒細菌等引起,身體組織創傷也會出現「炎症」,例如燒傷,勞損也能引致關節或軟組織「發炎」;更有不少病例是自身免疫系統失調,令到身體各部位發生「炎症」反應。有一些頭暈症狀,便是由於內耳因感染或免疫系統失調,引起「炎症」,影響內耳的平衡功能,便會產生暈眩症狀。

那麼心煩失眠又怎麼解釋呢?免疫系統和精神健康有關,已經有不少文獻支持這個論述,我也和很多人一樣,感到壓力大、睡眠不足時,特別容易不適,頭痛喉乾胃口減少等都很常見。翻查了一些學術文獻,原來真有學者研究「自律神經系統」和「免疫系統」的關係。

自律神經系統

「自律神經系統」是維生系統重要一員,負責調節呼吸、心跳、胃腸、泌尿生殖、排汗、體溫等功能。自律神經系統分為「交感神經」及「副交感神經」,交感神經亢奮時,會心跳加速、血壓上升、呼吸變快、體溫增高,讓人體保持警覺、提高專注力,達到可以積極應變的狀態。副交感神經則相反,負責讓人體鬆弛休息、保存體力、促進消化、幫助入睡等。兩者就像「陰陽」一樣,最重要的是「平衡」。

若煩躁易急、目赤乾澀或眼睛分泌物多、頭脹痛、耳鳴或口苦,多屬肝火。

自律神經系統之所以得其名,因為這系統基本上是自動化的,不需要大腦或意識去指揮,它會根據我們的身體狀況及感知到的環境情況,非常微妙地作出調控。當我們進行劇烈運動時,交感神經系統會變得亢奮,副交感神經系統活躍度降低,心跳和呼吸加快,血液的流量重新分布,大部分的血液流向正在活動的肌肉,精神相對亢奮,少有睡意;當運動過後,交感神經系統和副交感神經系統活躍度逆轉,呼吸、心跳慢下來,肌肉放鬆,讓人進入休息狀態。

文獻指出,自律神經系統失調和身體的炎症反應有密切關係,所以當自律神經系統失調時,一些病徵便會出現:血壓不穩定而引致暈眩、呼吸紊亂、冒汗、體溫不穩定、消化不良等,而且可能有較多炎症反應。

以上看起來與「熱氣」真的有點像。

同病異治

西醫診症,着重找出病徵背後的原因,尤其是一些嚴重但未必很明顯的病因,例如癌症。上述所說的各種症狀也可由多種病因引起,自律神經系統失調也可能有多種因素,包括糖尿病、各種神經退化性疾病、癌症、感染、自體免疫系統疾病以及情緒病等等。

潛藏重病

病人一般會向家庭醫生求診,醫生便要詳細查詢症狀,評估潛藏嚴重疾病的風險。例如病人是長期吸煙人士,便可能會更着重考慮癌症的可能性;如果臨床檢查發現明顯神經系統症狀,便必須進一步檢查腦部或其他神經系統的病因;如果病人有患性傳染病的風險,便要安排愛滋病測試;如果沒有明顯令醫生擔憂的身體情況,而且病人告之近來精神情緒頗受困擾,家庭醫生便要兼任初步輔導工作。會怎樣診斷和治療,主要視乎初步的斷症結論,當然藥物也擔當了部分紓緩症狀的角色。

這樣看來,家庭醫生也是「同病異治」啊!

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撰文 : 劉慧儀醫生_香港家庭醫學學院

 

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感到壓力大、睡眠不足時,特別容易不適,頭痛喉乾胃口減少等都很常見。

作者為香港家庭醫學學院醫生。

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