惹人遐想的海底椰

梁家豪 | 2019-11-07
海椰子樹雌樹結出的種子長得像女性臀部。

有一種樹的種子,看到了原形實物容易讓人想入非非,有人會覺得形態長得像雌性靈長類動物的臀部,我們也喜歡在秋冬季節拿來用作煲湯材料,具有止咳化痰的功能,會是什麼呢?那就是海底椰。

貴價國寶級植物

海底椰是棕櫚科海椰子屬植物海椰子的種子,原產地在非洲的塞舌爾群島,相傳在民國時期,港澳商人從非洲經東南亞進口到國內南方地區開始食用至今。海椰子外觀上跟椰子相似,果實像兩個青澀的椰子併合在一起,所以又被稱作雙椰子,但體積是常見椰子的幾倍,比一個籃球還要大,重量可達30至40公斤。把海椰子果皮一樣的結構剝開,裏面就是目前植物界中最大又能惹人遐想、重量高達18公斤的種子,刨片乾燥後就做成白色一片片的商品海底椰片。

海椰子樹是雌雄異株,除了雌樹結出的種子長得像女性臀部外,雄樹也會長出近一米長的柔荑狀花序傳播花粉,看起來也非常酷似雄性動物的生殖器,所以會被當地人認為是象徵生殖的植物。更傳奇的是,即使是雌雄異株,樹的根部卻是相連在一起,只要一棵被砍掉的話,另一棵便會慢慢地死去,又會被形容為因愛而殉情的愛情樹。

跟我們常見的椰子可以漂浮到更遠的地方去繁殖不同;海椰子成熟後的果實太重,掉下來後基本上只能在母株附近慢慢生長,偶爾有些跌落海中的也會沉到海底裏去,直至種子內部逐漸腐爛被分解,果皮也脫落而變輕了,才能浮回海面漂流到其他地方去,即使最終到達岸上,已沒有生長能力可以在其他地方開枝散葉,所以現時除了極小數國家有人工栽培外,並不會在塞舌爾群島外的地方碰上海椰子;在當地是國寶級植物,而且已被列入瀕危野生動植物種國際貿易公約中,買賣也需要得到政府發出的准許證,價格十分高昂。

在本港市面,有另一種棕櫚科植物糖棕的果實,只有小朋友拳頭一般大小,形狀類近橢圓形,吃的部分是果實的角質胚乳,也會被稱作海底椰;它的加工方法是在剝取果皮後,留下角質胚乳外啡褐色的種皮,刨片乾燥後做成硬邦邦帶有啡褐色邊緣的白片,看起來就跟海椰子的質地差不多。為了容易區分,在泰國等地出產的會被稱為泰國海底椰,而在塞舌爾群島出產的會被稱為非洲海底椰。

海底椰是在中藥典籍中沒有記載的一類藥物,近年也幾乎找不到內地有關藥用方面的研究文獻。作為民間保健品來說,它們的主要營養成分是蛋白質、氨基酸和多糖等。有內地學者為兩種海底椰做過比較,兩者中各種氨基酸含量差別不大,但泰國海底椰總多糖含量比非洲海底椰高。從商品角度看,泰國海底椰有相對高的性價比。

市面上還有另一種常見被稱為印度椰子的原個椰肉乾,就是沒有椰子水的一種椰子,它本來是普通椰子去掉外面纖維部分曬乾後用來榨椰子油,商品名copra。聰明的商人給它起了個海椰皇的名字,又吸引了不少人的眼球。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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海椰子樹雄樹會長出柔荑狀花序,外形似雄性動物的生殖器。

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