治療腦腫瘤的選項

熊偉民醫生 | 2019-11-07
腦科手術經常用於處理腦腫瘤,醫生會從三方面考慮病人是否適合接受手術。第一是病情的迫切性,如腫瘤較大、對腦部造成壓力或引起水腫、出現其他併發症如腦積水,或者懷疑病人所患為惡性腫瘤且生長速度快,便需要盡快做手術。

作為腦科醫生,當然明白病人獲悉患有腦腫瘤時一定晴天霹靂,然後就會問我「點算」。坦白說,這不是容易解答的問題,首先要做的是對腫瘤做病理分析及測試,才決定採取哪些措施令腫瘤消失。

腦科手術經常用於處理腦腫瘤,醫生會從三方面考慮病人是否適合接受手術。第一是病情的迫切性,如腫瘤較大、對腦部造成壓力或引起水腫、出現其他併發症如腦積水,或者懷疑病人所患為惡性腫瘤且生長速度快,便需要盡快做手術。

第二就是病人的體質能否承受腦科手術,例如病人是否有長期病患、手術的範圍、幅度及所需時間。

第三則是評估用何種手術方法才能將對腦部正常組織的傷害減至最少,又可切除最多腫瘤。很多人也問我能否以微創進行,雖然一般微創手術可以減少創傷及加快復元,但在我的角度而言,腦科手術最重要是安全,若只開一個細小的傷口進入腦部,過程中發生出血等問題時,未必能夠於短時間內擴大手術範圍及安全地止血,故醫生需要小心衡量風險,尤其是很多針對良性腫瘤的腦科手術設備,均非以微創手術而設計。不過,有一些特定腫瘤適合採用微創手術,如腦下垂體瘤、顱底的硬膜瘤等。

無論如何,制訂治療計劃時,不能一本通書讀到老,既要處理問題,亦要兼顧病人意願,而「安全」是首要考慮,事前要做足準備,能否完全切除腫瘤亦要視乎腫瘤性質,以及與正常組織的關係而定。

倘腫瘤非常靠近或包圍重要的血管及神經線,或者與一些重要的靜脈血管有嚴重黏連,醫生便不應逞強,否則可能會影響到重要的組織,或會產生一些嚴重併發症,如神經癱瘓甚至中風。有時為了確保手術的安全,醫生未必可以百分百切除所有腫瘤組織。幸好醫療科技進步,手術已不是唯一能夠消除腦腫瘤的方法,亦有其他方法可以有效治療。

作者為神經外科專科醫生

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