不想見還要見的老朋友

鄺國柱醫生 | 2019-11-11
流感疫苗可以提供大約70%至90%預防流感病發的效用, 但坊間卻充斥各種誤解,以致接種率始終不大理想。

每年秋冬季公立醫院都變得像戰地醫院般,這都是拜季節性流行性感冒所賜。不少人將傷風與流感混為一談,雖然兩者所引起的病徵十分類似,但它們是由不同的病毒引起。人類流感病毒根據其核蛋白的抗原性可以分為三類:甲型流感病毒能造成世界流感大流行;乙型流感病毒及丙型流感病毒僅引起流感局部暴發,但不會引起成世界流感大流行。在本港,流感一般於1至3月和7月、8月較為流行。

健康的人患上季節性流感後,通常會於2至7天內自行痊癒。免疫力較低的人士或長者一旦染上流感,可以是嚴重的疾病,並且可能會出現肺炎等併發症,肺炎可以是原發性流感病毒肺炎(Primary viral pneumonia)或流感後身體抵抗力減弱,招致第二波細菌感染。流感也可引發急性心肌梗塞及腦病變,這兩種併發症當然令人談虎色變。

任何疾病都是預防勝治療:打疫苗、 勤洗手、掩口鼻、好作息、帶口罩。其中每年打疫苗是最有效的,流感疫苗可以提供大約70%至90%預防流感病發的效用, 但坊間卻充斥各種誤解,以致接種率始終不大理想。除有已知禁忌症的人外,所有年滿6個月人士均應接種流感疫苗以保障個人健康。一般建議在每年秋天接種,接種後約兩星期,體內便會產生足夠抗體對抗流感。由於四價疫苗提供多一種乙型流感病毒的額外保護,因此四價滅活流感疫苗相對於三價滅活流感疫苗應予優先採用。減活噴鼻式流感疫苗是一種四價疫苗,適用於2至49歲人士,懷孕、免疫力低或有其他禁忌症的人士例外。

治療包括多休息及多飲水,個別病人可能需要服用抗病毒藥(神經氨酸酶抑制劑),以幫助減輕病徵及退燒,但它能否減少併發症卻成疑。最近藥廠亦推出另一種全新抗病毒藥──據稱一劑了!

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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