免疫治療加化療治乳癌

蘇炳輝醫生 | 2019-11-13
目前,只有約四至五成接受化療的病人能達至病理完全緩解,而且三陰性乳癌患者的5年存活率比其他類型的乳癌患者低近兩成,在接受化療後首3年亦較易復發和擴散。(網上圖片)

每年10月為國際乳癌關注月(Pinktober),旨在喚醒公眾對乳癌的關注。適逢研究人員在9月尾舉行的歐洲腫瘤內科學會(ESMO)會議上,發布了一項有關治療三陰性乳癌的突破性進展,可謂給乳癌患者帶來最好的禮物。

研究報告指出,同時進行免疫治療與化療,有助三陰性乳癌患者達至病理完全緩解(pCR),即在顯微鏡觀察下,乳房細胞和淋巴細胞裏均再沒有偵測到癌細胞。

乳癌可依照癌細胞上的受體劃分為不同種類。三陰性乳癌是指癌細胞上皆沒有雌激素受體、黃體素受體和HER2受體。此類患者佔所有乳癌患者的一至兩成。由於三陰性乳癌細胞缺乏受體,以致傳統荷爾蒙治療和HER2標靶治療皆不適用,現時的治療方案主要靠術前化療或手術切除。如屬早期,三陰性乳癌亦能以外科手術切除,配以化療輔助。

目前,只有約四至五成接受化療的病人能達至病理完全緩解,而且三陰性乳癌患者的5年存活率比其他類型的乳癌患者低近兩成,在接受化療後首3年亦較易復發和擴散。

這項研究一共分析了600多名三陰性乳癌患者的治療成效,在進行手術之前,所有患者均需要接受術前治療,當中三分二患者接受免疫治療藥和化療作聯合治療,另外三分一僅接受安慰劑(placebo)加化療。所有患者接受切除手術後,再分別以免疫治療或安慰劑作輔助治療。

研究發現,聯用免疫治療和化療能提升病人的病理完全緩解率及無惡化存活率,其中,加入免疫治療更幫助提升病理完全緩解率近一成四。惟加入免疫治療或會帶來額外副作用,其長期安全性仍需多加研究,但這些副作用普遍不會危害生命安全。

是次研究成果顯示,在傳統化療加入免疫治療,有望更有效地治癒三陰性乳癌,並預防復發,為患者帶來希望。研究也提供了新的治療方向,日後有望透過結合免疫治療和其他療法,治療其他具侵略性、難醫治的癌症。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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