克服時差

盧文偉醫生 | 2019-11-14
時差反應其實是由人體的生理時鐘在到埗後並未適應新時區的日夜變化所致。人體自身的生理時鐘會根據晝夜變化來協調身體的生理規律,當中包括睡眠、消化、荷爾蒙分泌等等,而這個規律便最受我們看到環境的光暗變化而影響。

經常要坐長途飛機到外地公幹的人士總會出現時差問題,包括整日疲倦和沒精打采、入睡困難或半夜醒來、工作難以專注、暴躁易怒;有些人可能會消化不良、食慾不振和如廁有困難。到埗時出現以上症狀,自然會影響工作表現,做錯決定,甚至錯失商機。

去旅行出現時差問題同樣令人苦惱,抵埗時精神不集中,便不能盡情玩樂。到剛剛適應當地時間,回程時又會再出現另一次時差逆轉之症狀,很多人選擇返港後第二天返工,結果便是腦袋變得空白一片,工作時隨時出錯。

時差反應其實是由人體的生理時鐘在到埗後並未適應新時區的日夜變化所致。人體自身的生理時鐘會根據晝夜變化來協調身體的生理規律,當中包括睡眠、消化、荷爾蒙分泌等等,而這個規律便最受我們看到環境的光暗變化而影響。

以睡眠來說,我們每逢臨睡前腦部會自動釋放引發睡眠的荷爾蒙──褪黑激素(melatonin),其分泌時間會受我們每日何時看見日光而改變,例如早上起床看到足夠陽光,褪黑激素便會在晚上分泌充足以讓你安睡;若在臨睡前看得太多光線,褪黑激素就會減少分泌而令人難以入睡,到第二朝醒來時更會感覺睡得不夠。

長途旅行開始時,腦袋仍舊會以出發前之規律在原定時間釋放褪黑激素,結果會導致這種睡眠荷爾蒙在不當時間釋放,弄得日間渴睡而晚上又睡不着。

既然褪黑激素分泌的時間取決於我們何時接觸光線,想在旅行時重撥生理時鐘,最有效的方法便是在適當時間接觸光線或避開光線。其實只要安排得宜,在恰當時候接觸光線便能加速時差的適應;相反,在不適當時候見光便反而會令時差問題惡化。下次將會作詳細說明。

作者為腦神經科專科醫生

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