生物製劑與濕疹治療

黃世祥醫生 | 2019-11-15
醫治濕疹的生物製劑Dupilumab在2017年已得到美國食品及藥物管理局(FDA)批准使用,而今年也在香港獲批使用,暫時只可用於年滿18歲的病人,為中度至嚴重濕疹患者帶來新的選擇。

近15年來,分子醫學與免疫學技術日漸進步,出現了新型藥物:生物製劑,令某些疾病的治療有了不少進展。生物製劑利用活性生物研製,原理是通過了解疾病在人體中的影響而針對性地設計一種藥物去中和或減輕其作用,以注射型為主,常用於免疫系統疾病。

傳統藥物只能對整個系統作治療,有時會影響到其他器官。相對而言,生物製劑的優點是能針對特定的細胞治療,即所謂標靶式治療,副作用也較少。目前的生物製劑常用於治療癌症及類風濕關節炎等;在皮膚病方面,治療銀屑病(俗稱牛皮癬)的生物製劑已發展至第四代,大部分患者用藥後皮膚都能達到顯著改善。

隨着科技發展,生物製劑的用途日漸廣泛。醫治濕疹的生物製劑Dupilumab在2017年已得到美國食品及藥物管理局(FDA)批准使用,而今年也在香港獲批使用,暫時只可用於年滿18歲的病人,為中度至嚴重濕疹患者帶來新的選擇。最新研究發現,濕疹與身體白血球中的T輔助淋巴細胞2(Th2)有關。Th2細胞受刺激時會產生各種細胞因子,當中的IL-4和IL-13細胞因子過度反應,會刺激免疫系統的細胞,導致皮膚發炎痕癢乾燥等徵狀。Dupilumab可針對性地抑制IL-4和IL-13免疫細胞表面受體,減少其細胞因子訊息傳導,能降低免疫反應,達到治療的效果。

嚴重濕疹患者在使用傳統抑制免疫系統藥物時,有機會影響肝臟、腎臟等,對身體的風險較大。由於生物製劑能精準針對引致發炎的細胞因子作治療,副作用也較少,使用Dupilumab的主要副作用是注射部位輕微腫痛,有近一成病人會患上可治癒的結膜炎,但不會影響身體主要器官。此外,新型藥品一般會有成本高昂的問題,未必所有病人能負擔得起。

作者為皮膚科專科醫生

 

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