呵欠透露健康變化訊息

2019-11-18
從機理看,晚間人感睏倦,入睡前打呵欠,是由陽轉換為陰的機理反應

「打呵欠」表面看是一個不隨意的反射動作。當人體感覺睏倦或無聊時會打呵欠。西方醫學對打呵欠的成因和作用作了不少研究,包括打呵欠有助改善心肺功能、為腦部降溫等。中醫學則從陰陽二氣轉換的機理去闡釋這個生理過程。雖則打呵欠是正常的生理現象,但有時也是一種病理基礎上的臨床症狀。從醫者角度看,是病患的一個外示訊息,但對個人來說,頻頻打呵欠,也許是一個健康的警惕信號。
《靈樞.口問》清楚闡明呵欠形成的機理──以衞氣晝行於體表、夜行於體內來解釋呵欠是人體陽氣與陰氣相互交換,或陰陽二氣盛衰轉化時所產生的一個生理過程。
陽氣陰氣轉換
夜屬陰,主靜主息。日屬陽,主動主作。陽氣主升發向上,陰氣則主沉降向下。人將睡眠時,陰氣積聚於下,陽氣此時仍然未盡,亦即尚未完全化歸入陰,於是陽氣引陰氣上行,而陰氣則引陽氣向下,陰陽上下相引,於是呵欠便頻作(「陰陽相引,故數欠」),直到陽氣盡化歸入陰,陰氣內盛,人則閉目睡去。天亮陰氣漸退,陽氣外盛,人就醒過來。
從機理看,晚間人感睏倦,入睡前打呵欠,是由陽轉換為陰的機理反應,打了呵欠,接着很快就入睡了;到天明,由陰轉換為陽,醒來撐開惺忪睡眼,打個呵欠,頓覺精神爽朗,驅走睡意。由此可推斷,呵欠與人體生理功能的興奮(陽)與抑制(陰)消長密切相關。動(陽)與靜(陰)亦可同樣理解。例如,當人運動完畢,開始靜下來,往往也會打幾個呵欠。
既然呵欠是人體陰陽二氣置換之際的反應表象,則呵欠本身就不會是純粹反映生理現象那麼簡單。當人不感睏倦,也不論時間而頻打呵欠,往往是提示身體開始出現某些病理改變。當人體氣血鬱滯或陽氣困頓之時,頻打呵欠作為病理改變的先行信號,常常得到臨床證明。
當人情緒抑鬱,或為悲哀所困、失意莫名,每現心灰意冷,表情顯得鬱悶,神志困頓,往往會頻打呵欠,反映肝氣受到抑鬱,疏泄不及,是氣機不暢、神機失展之象。《金匱要略.婦人雜病脈證並治第二十二》記述,「婦人臟躁,喜悲傷欲哭,象如神靈所作,數欠伸,甘麥大棗湯主之」。此處所講的「數欠伸」(頻打呵欠,伸懶腰)是因臟躁而起,究竟是那個臟躁?醫家一般同意指肝臟,劉保和教授從「悲傷欲哭」狀態進一步判斷為「肝虛即肝血虛之證」(見《西溪書屋夜話錄.講用與發揮》一書),當肝血虛,一旦遇到不良刺激,肝臟便無力抗禦,頓告委靡不振,表現為悲傷欲哭,神志失去常態。
肝氣受到抑鬱
另一方面,血虛則氣反偏亢,結果出現「肝氣甚」現象,並露出了以急迫繃緊為主的徵狀。之所以出現急迫繃緊,主要因為血虛使肝氣失於濡養,而肝的筋脈亦同告失於濡養。因此,「肝氣甚」其實是虛性亢奮。不過,無論肝是呈虛性或實性亢奮,都會克制脾土,故《金匱要略》有「見肝之病,知肝傳脾,當先實脾……」之說,主張補益脾胃,以防肝木對脾土克伐過甚。
回頭再看打呵欠的過程──張口、吸入一大啖氣、然後慢慢吐出。按《難經.四難》,「呼出心與肺;吸入腎與肝」。清代醫家任錫庚在《難經筆記》中闡釋,呼出為陽,吸入為陰。心肺為陽,腎肝為陰,故心肺專司呼,肝腎專司吸。
打呵欠時,究竟是重在吸抑或重在呼?若先張口引長一吸,後從容地呼出去,亦即吸時用力,則病位可能在腎或肝。區別兩者之法在於──若張口稍一動作便上氣不接下氣,「尤以吸氣困難,即所謂『氣不納氣』,則病位在腎。如在安靜狀態下,病人即覺吸氣費力,必張長一吸始覺暢快,即所謂『太息』,則病位在肝」(劉保和教授分析,見《西溪書屋夜話錄.講用與發揮》)。《金匱要略》「婦人臟躁」醫案,「數欠伸」與「太息」的呼吸動作其實一樣,都是肝氣鬱滯,吸氣受阻,須用力吸氣才能衝破其阻抑之故。
老鼠大腦降溫
打呵欠的成因是什麼?是疲睏?缺氧?被傳染?抑或身體反應異常?西方科學家認為成因多端,其中有研究指出,打呵欠可以為大腦降溫。據紐約州立大學心理學教授蓋洛普(Andrew Gallup)博士的研究,大腦對過熱特別敏感。當其溫度和理想的華氏98.6度相差甚至不到一度時,大腦反應會變得遲緩,記憶減弱。打呵欠有助為大腦降溫,使大腦恢復清醒,並處於最佳工作的溫度。蓋洛普博士進一步指出,由於壓力和焦慮也會使大腦更熱,打呵欠最能使其冷卻。可以看到,壓力和焦慮是打呵欠的誘發因素。
人會打呵欠,動物也會打呵欠。蓋洛普博士便曾利用老鼠進行大腦溫度測試,其研究成果在網站進化神經科學前沿(Frontiers in Evolutionary Neuroscience)發表。研究提到,動物的大腦溫度在短時間內約升高0.1度攝氏,相當於華氏0.18度後,動物就會打呵欠。當老鼠打完呵欠後,大腦溫度便降了下來(見Yawning and Stretching Predict Brain Temperature Changes in Rats: Support for the Thermoregulatory Hypothesis一文)。
關於打呵欠,中西醫學的研究方法的確大異其趣,但跟情緒焦慮和情緒受到壓抑這個形成因素卻有共通的地方。《內經.靈樞》從陰陽二氣角度,認為打呵欠是二氣轉換之際所衍生出來的生理反應現象。「數欠伸」是因肝鬱氣滯,陽氣被鬱,令神機失達所致。可以說,呵欠不僅是一般性的生理現象,還可能是一種病理改變的先行信號,故在生活中對頻打呵欠現象也不宜掉以輕心。
撰文:陸錦榮

[信健康] 頻打呵欠非小事,健康資訊要留意!【更多健康資訊:health.hkej.com

熱門話題

健康精選