腦腫瘤的非手術治療

熊偉民醫生 | 2019-11-21
放射外科的意思是利用放射治療技術達到類似手術的效果,通常是利用高能量光束對付目標腫瘤。

對付腦腫瘤,除了腦科手術,還有一些很先進的放射治療科技可以幫助控制腫瘤,也因此腫瘤科放射治療是個十分重要的課題,而且相關技術日新月異,不似傳統電療會對腦部造成很大傷害,而是利用高能量集中治療,例如伽瑪刀、數碼導航刀及X光刀便是常用的放射外科方法。

放射外科的意思是利用放射治療技術達到類似手術的效果,通常是利用高能量光束對付目標腫瘤。既然是高能量,自然要小心,所以需要準確定位,並透過電腦準確控制及計算,確保能量只會集中攻擊腫瘤,不會傷及周邊正常腦細胞,且可以對付腦轉移腫瘤及多達10粒腫瘤。

伽瑪刀、數碼導航刀及X光刀的原理都差不多。伽瑪刀是利用伽瑪射線發出的能量光束,多用於處理頭部腫瘤,過程中病人要戴上頭罩以固定頭部。腦科及放射科醫生事前會計劃所需能量,然後儀器從四方八面發放多束伽瑪射線,最終集中在腫瘤上。好處是可降低每束射線的能量, 又可能令射線集中在「最受電」的腫瘤,從而破壞腫瘤的DNA,達到治療效果。

至於數碼導航刀及X光刀採用的射線能量與伽瑪刀有所不同,但基本原理相似,實際應用及療效亦大致相近。只是並非每一種腫瘤均可採用放療,硬膜纖維瘤、聽覺神經線瘤及體積不大的腦下垂體瘤,便較多以放療處理。此外,腫瘤太大會令療效減弱,3cm直徑是一個粗略的指引,而腫瘤太接近一些重要組織如腦幹及重要神經,放療或會造成破壞而產生併發症。

手術和放療之外,也有其他方法處理腦腫瘤,新一代標靶藥便可穿過腦血屏障達到控制及消除腫瘤細胞的效果。生殖細胞瘤或部分腦下垂體腫瘤如催乳素瘤,則可利用荷爾蒙治療或化療消除腫瘤。

今時今日對付腦腫瘤有不同板斧,療效亦愈見進步,使用哪一種方法不能一概而論,要由專科醫生根據病人的情況而定。

作者為神經外科專科醫生

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