流感疫苗:滅活vs減活

顏寶倫醫生 | 2019-11-28
每次在秋冬季接種流感疫苗後,身體產生的抗體會隨着時間漸漸減少,保護效力在下一個冬季已經所剩無幾。(路透圖片)

還是繼續要談「流感疫苗」這題目。

以前可以簡稱為「流感針」,但今季除了打針外,還有「噴鼻」的疫苗,故應該統稱為流感疫苗,再分別討論。

本港2019-20年度的流感疫苗有「滅活」(Inactivated Influenza Vaccine)和「減活」(Live-attenuated Influenza Vaccine)兩種(滅字和減字實在相似,請小心看清)。「滅活」疫苗是我們多年來都在打的流感針,「減活」就是今季重新在本港註冊推出的噴鼻疫苗。滅活減活疫苗都是四價,即有預防兩種甲型和兩種乙型流感病毒的成分。

今年度流感疫苗的兩甲兩乙病毒株成分如下:

*類甲型/布里斯本/02/2018(H1N1)pdm-09病毒

*類甲型/肯薩斯/14/2017(H3N2)病毒

*類乙型/科羅拉多/06/2017病毒

*類乙型/布吉/3073/2013病毒

當中甲型H1N1多年來成分都沒變動,所預防的就是在2009全球大流行的「豬流感」,也就是在上個冬季流行的品種;H3N2的「肯薩斯」病毒株是新的成分;兩種乙型成分都是和上年度一樣,當中「布吉」型就是前年度冬季流行的品種。

須重新接種

請謹記:每次在秋冬季接種流感疫苗後,身體產生的抗體會隨着時間漸漸減少,保護效力在下一個冬季已經所剩無幾;故此,無論流感疫苗的成分是舊是新,每個冬季都必須重新接種,方能重新得到保護。

打針的「滅活」疫苗當中最重要的成分,是流感病毒表面的「血凝素」(Haemagglutinin, H)抗原:H抗原本來是在流感病毒表面上用來入侵呼吸道細胞的利刃。製造滅活疫苗,就是將培養出來的流感病毒打散打碎,收集其表面的H抗原,再將兩甲兩乙的4種不同的H抗原組合,便成為四價流感疫苗。

滅活流感疫苗需要經肌肉或皮下注射進入身體的循環系統。當防禦身體的免疫系統察覺到這些外來的H抗原,「後天免疫系統」中的「B淋巴細胞」(B lymphocytes)便會製造出專門來「中和」(neutralize)每種H抗原的「抗體」,以解除這抗原對身體的威脅。免疫系統產生抗體需時2至3個禮拜;專門針對每種H抗原的抗體會持續保留在循環裏;當中一些B淋巴細胞會演變成「記憶B淋巴細胞」,若再次接觸到這些H抗原(即是受到流感病毒感染),便可以迅速大量重新製造專門中和這抗原的抗體,預防病毒的感染。

滅活流感疫苗是打碎了的病毒,故此它絕對不會引致流感的病症;它的副作用輕微,主要是因為免疫系統的反應所致;它令免疫系統製造專門對抗流感H抗原的抗體,但那並非是完全的免疫系統反應(沒有「先天免疫系統」反應,也沒有後天免疫系統中的T淋巴細胞反應),故此其保護力也就會隨時間減退,也就是每個冬季都要重新接種流感疫苗的原因。

噴鼻的「減活」流感疫苗,是仍然存活但被「廢了武功」的流感病毒。這些出現在疫苗裏的病毒,表面是帶有該種特別的H抗原,但是只能在低溫度生存繁殖的特種病毒。

減活的流感疫苗病毒,要跟正常的流感病毒一樣,經上呼吸道進入身體,故此需要以「噴鼻」的方法,經鼻腔黏膜細胞「入侵」身體。這被廢了武功的流感病毒,沒有能力在正常體溫的身體裏繁殖生長;當免疫系統發現它,便馬上起動工作,殺滅這病毒,並且產生特殊的抗體和免疫力。因為被察覺到的是完整的病毒,故此理論上免疫系統的反應是比較全面的。

減活流感疫苗的病毒雖廢,但也得依賴健全的免疫系統去打贏它,才能成功產生抗體和免疫力。但若果接種者的免疫系統也是有所缺乏,那能否成功地殺滅這病毒便存有疑問和變數。故此,減活流感疫苗的禁忌較多,主要就是不適用於免疫系統不健全或受損的人士:2歲以下、50歲或以上(注意:醫學上常常定義50歲後已屬高危組別,「入五」的朋友也還是要多關注健康)、懷孕、因任何原因導致免疫功能減弱的兒童及成人。

另外,因為病毒所致的呼吸道感染有觸發哮喘發作的風險,因此,過去12個月曾患上喘鳴或2歲至4歲的哮喘兒童則不適合接種減活疫苗。但要清楚哮喘、慢性氣管阻塞肺病的患者都屬患流感後會出現併發症的高危人士;因此,強烈建議哮喘、慢阻肺病患者都應該接種流感疫苗,並按合適的年齡選擇噴鼻或打針。

噴鼻式局限

懷孕期間是避忌多多,但打流感針卻絕非是禁忌:孕婦肯定是處於免疫系統受壓制的狀態,患上流感後出現併發症的風險也便較高。雖然噴鼻減活疫苗不適合孕婦,但懷孕婦女還是須要快快打針,保護自己、胎兒和家人。

今年度噴鼻減活流感疫苗重臨香港,並由衞生防護中心以先導計劃的形式,到幼稚園和幼兒中心為自願和合適的小朋友噴鼻接種。噴鼻疫苗的好處,自然是爽快便利,免了打針的恐懼,尤其是減少了一次為幼兒打針時的忙亂。但噴鼻疫苗價錢較打針的貴,適用情況也有較多限制;若果臨床觀察發現噴鼻疫苗和打針疫苗保護效力相若,那多了一種選擇自然都是件好事。

講了那麼多,還是希望大家快去接種疫苗,免了流感高峰期又到時的大混亂。雖然,現今在社會裏互不信任的氣氛都頗重, 大眾或許對很多廣傳的資訊都抱有懷疑,但最終還是要實事求是,認清情況,為人為己,快去打針或噴鼻!

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撰文:顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院

 

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