常見的脊髓腫瘤

梁嘉銘醫生 | 2019-12-09
脊髓神經鞘瘤是脊髓腫瘤中較常見的類別,源於包圍着神經線的神經鞘。這類腫瘤生長一般十分緩慢,往往數年才長大及引起病徵,但如果有囊腫部分或有出血,整體的體積便會迅速增大而對周邊的神經線造成壓迫。

陳女士於一年前的腹部手術後開始覺得雙腿無力,走路不穩,起初以為是麻醉藥的影響,但是情況愈來愈嚴重,小腿更出現麻痹,接着發覺左下方的肋底骨出現奇怪的痛楚,一時像被針刺,一時又像被刀割,近兩星期更明顯加劇。掃描後發現胸椎第三節的脊髓長了一顆2厘米的腫瘤,把脊髓壓迫得只剩原來的20%空間!

經過兩個多小時手術,腫瘤被完全切除,她的背痛馬上消失,雙腿的力量亦逐漸回復正常。經化驗後確定是脊髓神經鞘瘤,並且曾經有少量出血的跡象。

脊髓神經鞘瘤是脊髓腫瘤中較常見的類別,源於包圍着神經線的神經鞘。這類腫瘤生長一般十分緩慢,往往數年才長大及引起病徵,但如果有囊腫部分或有出血,整體的體積便會迅速增大而對周邊的神經線造成壓迫。受影響的以中年或以上為主。大部分個案只出現一顆腫瘤;亦有小部分病人在多處的周邊神經長出腫瘤。

另一位女病人也是因持續的背痛而發現在胸椎脊髓位置長了一顆腫瘤,雖然影像上的形態和第一位病人很相似,但手術後的化驗結果證實是硬膜瘤。

脊髓硬膜瘤是第二普遍的脊髓瘤,從包裹脊髓硬膜長出,約佔整體25%,約80%發生在胸椎段,也是生長緩慢的腫瘤。幸好這兩類腫瘤絕大部分都屬於良性,手術切除後的預後一般非常良好。切除神經鞘瘤時,通常要將長出腫瘤的那根神經線也切除,以防止復發。約80%個案受影響的神經線屬感覺神經,病人在術後或會有部分範圍出現麻木感覺,通常一段時間後便會適應得很好;如果長出腫瘤的神經線屬運動神經,便要利用術中神經功能監察幫助判斷,以決定可否一併切除。如果是硬膜瘤,便會用電焊器把腫瘤根部的硬膜焊死甚至切除,減低復發機會。

作者為腦神經外科專科醫生

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