計時炸彈──腦動脈瘤

梁嘉銘醫生 | 2019-12-23
腦動脈瘤並不是真正的腫瘤,而是因為血管壁變得薄弱,在血壓衝擊之下漸漸像氣球般膨脹起來,形成一個泡。(網上圖片)

陳先生近日經常感到頭痛,於是接受磁力共振掃描,結果偶然發現腦內的左內頸動脈有一顆6毫米直徑的動脈瘤。

其實所謂腦動脈瘤並不是真正的腫瘤,而是因為血管壁變得薄弱,在血壓衝擊之下漸漸像氣球般膨脹起來,形成一個泡。當這個泡爆破時便會造成嚴重的出血性中風──蛛網膜下腔出血。一旦出現這種情況,約十分一人會有即時生命危險,幸存者中亦有最少三分一人會有永久的嚴重殘障。腦動脈瘤一旦破裂出血,病者會感到突如其來的嚴重頭痛,甚至會即時失去知覺;部分較幸運的則會在大出血之前有警示性的小量滲血:患者雖未至即時暈倒,但頭痛會持續數天,一般的止痛藥也未能有效減輕。

至於未有破裂出血的血管瘤一般都不會有明顯病徵,通常是透過其他原因而做腦部掃描時發現,但也有一些個案,因動脈瘤的體積逐漸脹大,把眼球神經壓住而導致複視、眼廉下垂,又或者刺激到腦膜的痛楚神經而造成頭痛。

腦動脈瘤破裂的風險和它的大小有直接關係,一般而言直徑小於3毫米的動脈瘤,其破裂風險極低,因此多數醫生都會先採用觀察的策略。其餘的風險因素包括形狀、位置,以及患者是否有蛛網膜下腔出血的病史。

陳先生的動脈瘤已達6毫米,因此建議他接受介入堵塞手術,利用微導管將白金微彈簧填入動脈瘤內,再植入引流支架覆蓋着該段血管,經過兩小時手術,動脈瘤完全堵塞。術後翌日便可恢復正常活動,再過多一天的觀察便可出院。唯一要注意的是術後6個月要服用抗血小板藥以維持血管暢通。相對於傳統的開刀手術,病人的復元及預後明顯得到改善,現時差不多超過90%個案已可採用介入式治療處理。

作者為腦神經外科專科醫生

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