咳不停或氣管敏感所致

黃漢威醫生 | 2019-12-31
氣管敏感發作,以致即使只是輕微刺激,如吸入乾冷或污濁空氣,也會誘發氣管不適而引發咳嗽氣喘。若置之不理,症狀可能會持續不退,甚至可能惡化變成下呼吸道過敏症,即哮喘。

農曆新年前後是流感高峰期,不少人發覺感冒痊癒後仍持續咳嗽,懷疑是感冒未清,其實有可能是氣管敏感發作,以致即使只是輕微刺激,如吸入乾冷或污濁空氣,也會誘發氣管不適而引發咳嗽氣喘。若置之不理,症狀可能會持續不退,甚至可能惡化變成下呼吸道過敏症,即哮喘。

氣管敏感是由於氣管對外來刺激或物質過敏,繼而出現發炎和收窄,咳嗽就是身體想把刺激物排走的條件反射,而咳嗽通常是吸入空氣時出現。至於刺激氣管的致敏原可說是多不勝數,可以是污濁的空氣,也可以是家居塵蟎和霉菌等,其他如溫度轉變、劇烈運動及其他鼻和呼吸系統疾病,也可以促使氣管敏感發作。

咳個不停對患者的生活可以造成很大困擾,例如難以入睡,亦可能產生聲沙、喉嚨痛等問題,甚至令氣管受到進一步傷害,發展成更嚴重的敏感症,屆時處理便更棘手。因此,若持續咳嗽兩星期或以上,服用止咳藥後病情沒有改善或持續惡化便應盡早求醫處理。

由氣管過敏引起的氣管敏感可用藥物有效控制,常用治療氣管敏感的有口服抗敏藥物如抗組織胺及抗白三烯藥物,可紓緩及控制氣管發炎症狀,噴鼻藥物如氣管擴張劑及吸入性類固醇則能放鬆因發炎而收窄的氣管,有助紓緩氣喘不適。

假如氣管敏感是由其他病患引起,如鼻敏感而出現的鼻水倒流,就要先處理鼻敏感,包括用鹽水清洗鼻腔及使用藥物,減少鼻敏感發作便能預防氣管敏感。

為免敏感發作,病人平日宜多加注意,包括避開會引起過敏反應的致敏原,亦要做適量的運動及有足夠的休息,便可減低氣管敏感發作的機會。每次氣管敏感發作時亦應盡早求醫及用藥,可避免聲沙及喉嚨痛等併發症出現,同時亦要少飲用咖啡及汽水等,以免刺激喉嚨不適。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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