頸椎神經根病變

胡兆邦醫生 | 2019-12-31
頸椎神經根病變一般稱為「夾神經」,頸部神經由脊髓出來的神經分支受到壓迫或是刺激。

陳先生現年50歲,是的士司機。最近他經常受到右邊肩頸痛纏繞,除了影響日常工作外,睡眠質素亦不斷下降。近日感到右手疼痛和手指麻痹,找筆者診治。臨床檢查發現陳先生右手臂的深層肌腱反射有下降跡象,部分手指感覺麻痹,當他的頸部伸展、側彎並將頭轉到和手痛相同的那一側時,患側上肢麻木便會加劇。遂推斷陳先生患有頸椎神經根病變。

頸椎神經根病變一般稱為「夾神經」,頸部神經由脊髓出來的神經分支受到壓迫或是刺激。導致到神經根受壓有兩種原因。一、頸椎骨刺:年齡增長後,椎間盤會變扁並開始膨脹。而且含水量會下降,開始變乾,然後就變得硬化。此問題會導致椎間盤縮小或崩塌,使椎間盤空間和高度變小。脊椎體因為旁邊椎間盤的崩塌,會長出多餘的骨頭(骨刺)以強化脊椎骨結構。這些骨刺會造成脊柱的硬化。它們也會縮小脊柱的神經根出口,壓迫神經根,這就是神經卡壓。二、椎間盤突出:當椎間盤向脊椎管突出,就會壓迫神經根,造成神經分布區域疼痛和無力感。

多數患者的頸椎神經根病變隨着時間改善,並不需要治療。一般醫生會處方非類固醇消炎藥或抗癲癇藥例如pregabalin來治療神經痛。

如果經過一段時間,保守治療不能緩解症狀,醫生可能會建議手術治療。醫生會根據哪些症狀和受影響神經根位置等來決定手術方式。近年引入的頸椎人工椎間盤置換手術有可能成為治療頸椎神經根病變的趨勢,病變的椎間盤會被移除,將神經根壓着的頸椎骨刺亦可一併移除。最後植入人工椎間盤,令患者可保留該頸椎關節的活動性,有望減低鄰近頸椎節超負荷的可能。

作者為骨科專科醫生

 

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