濕疹全貌

黃世祥醫生 | 2020-01-03
不少濕疹病人會有不同程度的敏感症,患者可以通過食物測試、皮膚測試等找出是否有致敏的物質,如雞蛋、牛奶、海鮮、塵蟎等。

濕疹學名為異位性皮膚炎,是一種常見、慢性且具復發性的皮膚病。據統計,先進國家中近四分一兒童會患上濕疹,當中三分二患者會隨年齡增長,症狀得到緩解甚至完全消退,但三分一會延續到成人階段;也有不少患者在成年甚至老年才發病。濕疹至今仍未有根治之法,病情時好時壞,令不少患者感到十分困擾。

濕疹的症狀形式多樣,最常見的是皮膚出現痕癢、乾燥、紅腫、丘疹等症狀,情況嚴重時,更有機會出現滲液、皮膚增厚、脫屑、龜裂、結痂等狀況。兒童患者發病部位多為面部及手腳伸側位,而成人患者則於手部、肘部及腳部關節屈曲處(肘窩、膝窩)出現症狀為多。

研究顯示,濕疹患者體質多有敏感傾向,也易患有食物敏感、鼻敏感、哮喘、蕁痳疹(俗稱風癩)等。濕疹患者會因外觀問題影響社交,也會因皮膚問題等受情緒困擾,這些心理因素又會引發更嚴重的病情。此外,普遍濕疹患者也會因痕癢等難以入睡而影響生活質素,兒童患者更常因此出現學業問題。

主要兩方面誘發

濕疹成因複雜,在醫學上雖未有一個確實的說法,但主要是從兩方面發生,首先是遺傳因素,父母患有濕疹,子女也容易患上,遺傳基因的問題會令患者皮膚屏障功能受損,皮膚表皮層易受破壞,在致敏原入侵時便會引起皮膚發炎等症狀。其次是免疫系統失調,因免疫系統細胞過分活躍,導致皮膚產生過激的免疫反應,並引發痕癢、紅腫、丘疹等發炎症狀。

除此之外,各種環境因素如天氣變化、季節改變、空氣污染,以至生活壓力、情緒問題等都可誘發濕疹。部分患者會因病發時痕癢而抓破皮膚,並引發惡性循環(itch-scratch cycle),反覆刺激皮膚,令致敏原以至細菌如金黃葡萄球菌入侵,令病情進一步惡化。

濕疹治療方面,傳統以外塗與口服藥物為主。

對輕度患者而言,外塗類固醇藥膏已有一定效果,只要依照醫生指示,在特定範圍上輕量使用,副作用一般很少。但部分患者會對類固醇有戒心,也可選用非類固醇藥膏。如皮膚有破損受到感染,則需處方抗生素藥膏。

療法按程度而定

嚴重情況屬中度或以上的患者則需配合口服藥物,醫生會因應不同的情況為病人作處方。常見的有抗組織胺藥物,能減低身體的過敏反應,並緩解濕疹引起的皮膚痕癢,紓緩病情;但如有細菌、病毒感染,則需服用抗生素、抗病毒藥物殺菌消炎。對於嚴重濕疹患者,更會處方抑制免疫系統藥物如環孢菌素、硫唑嘌呤等,但這些藥物副作用較多,有機會引發腎衰竭、血壓上升、易受感染等,除要定期驗血監察外,也不宜長期服用。

另外,紫外線治療也能治療濕疹, UV-B療程控制濕疹病情,可是這種療法局限性較大,設有全身紫外線機的診所並不多,且病人需要每星期到診所作2至3次治療,一般也較難做到。

除了傳統治療,用於醫治濕疹的新型藥物生物製劑2019年起在香港獲批准使用,這種生物製劑屬於標靶藥物,能精準地抑制免疫系統中的發炎因子,直接減低細胞間的訊息傳遞,對大部分患者來說,有效治療濕疹之餘,也比傳統藥物副作用少,較常見的是注射部位不適與結膜炎,是中度至嚴重濕疹患者的佳音。

多方面減輕病情

濕疹患者除了用藥外,也可從多方面減輕病情及復發機會。首先,在皮膚護理上,為加強皮膚屏障,平日要多作保濕,使用無香料、少防腐劑的潤膚膏,如冷霜(aqueous cream)水份較多也很合適,但有調查顯示乳化劑有機會刺激皮膚,故應選用不含乳化劑成分(SLS free)的;而豬油膏(Emulsifying Ointment)油性重,除可用於保濕,也可代替肥皂,在洗澡時使用然後沖身,令皮膚保持濕潤,洗澡應用身體能接受的低溫的水,時間宜短不宜長,以免洗去身上的皮脂。衣物方面,濕疹病人宜穿透氣的純棉衣物,穿着毛衣時也應以棉質衣物相隔。

此外,不少濕疹病人也會有不同程度的敏感症,這些敏感症會令濕疹的病情惡化。患者可以通過食物測試、皮膚測試等找出是否有致敏的物質,如雞蛋、牛奶、海鮮、塵蟎等,然後在生活上避免接觸各類致敏原,令濕疹的症狀得到紓緩。

除了身體上的護理,濕疹病人也要注意心靈上的護理,作息要定時,保持心境開朗、正常社交,調節個人的情緒,對紓緩病情、減低復發機會也大有幫助。

撰文:黃世祥醫生_皮膚科醫生

 

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濕疹病人也要注意心靈上的護理, 作息要定時,保持心境開朗、正常社交等。

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