妨礙生活影響工作 偏頭痛 點只頭痛咁簡單

方嘉揚醫生 | 2020-01-15
頭痛只是一個病徵,腦部其他問題的臨床表現可能與偏頭痛相似,包括腦血管病、腦血管瘤、腦血管發炎等疾病。

偏頭痛是一種常見及較嚴重的頭痛,對生活及工作可造成嚴重妨礙,本地調查顯示本港12.5%人口患有不同程度的偏頭痛,即每8個人就有一人患有偏頭痛,但病況往往被低估,不少人未有對症下藥或積極求醫。目前治療偏頭痛有很多有效的方法,例如利用針對性藥物於病發時紓緩症狀,亦可以持續用藥作預防性治療,有助減少頭痛發作。

偏頭痛發作時,患者可能會有單側(左邊或右邊)頭部疼痛,亦可能兩側一起痛,後尾枕、眼睛周邊甚至所有部位一起痛,疼痛更會隨着走動、頭部晃動而加重,並可伴隨惡心、嘔吐等症狀,而部分患者更會對光線、氣味、聲音特別敏感。有些病情嚴重的患者,發作時甚至要入院麻醉止痛。

美國偏頭痛研究基金指出,偏頭痛是全球第三常見疾病,多達14%、約10億人患病,而偏頭痛更為第六大嚴重失能疾患,即病患者的身體活動受到限制、經常因頭痛而請病假、無法集中精神應付日常生活等,研究指偏頭痛所造成的失能程度堪比認知障礙症、抑鬱症。

全球近10億患者

香港等亞洲地區的偏頭痛患者以女性較多,男女比例約為1比3,而患者年齡主要為較年輕的成年人,患病10多年的陳小姐便是其中之一。

陳小姐現年30多歲,做文職工作,20多歲時因為難以入睡及頭痛等症狀,後來確診患有偏頭痛,每遇到壓力、強光及聲音刺激便有機會令頭痛出現。她形容頭痛有如「有把刀在頭入面不斷切」,需要用藥止痛及休息。由於偏頭痛每個月發作多次,因此陳小姐經常要請病假,即使放假外遊也隨時頭痛發作,令她無法對生活進行規劃,更影響工作升遷。

從陳小姐的個案,可以看到偏頭痛對患者的生活和工作都有很大影響。不過,社會大眾普遍對此病的認知不多,部分人病發時自行在坊間購買止痛藥來紓緩頭痛,但未有針對根源控制病情,導致病人可能會過度用藥,未能有效控制病情之餘,更可引致其他疾病。

偏頭痛的真正成因仍未能完全確定,但相信與家族遺傳及環境等綜合因素有關。近年有研究發現,頭部血管周圍的三叉神經受刺激時,會使腦血管膨脹,繼而釋放疼痛物質,並激活起痛楚性神經元,繼而引發偏頭痛。

與其他病痛一樣,偏頭痛愈早接受治療,效果也會愈好,例如出現預兆症狀或頭痛初起時盡快服用藥物,可更有效緩解疼痛。對於發作次數較少的患者,可以用止痛藥及紓緩血管膨脹的特效藥去控制症狀;若屬於較嚴重及活躍的偏頭痛,則會建議患者考慮接受預防性治療。

抑制CGRP助緩減

偏頭痛的預防治療分為藥物治療及非藥物治療,部分藥物本身是用於治療其他疾病,或帶來副作用,多達八成病人便因為副作用或未待療效出現便終止治療。到最近就有針對神經系統中的感覺神經傳遞物質鈣素基因相關肽(Calcitonin gene-related peptide, CGRP)的預防性藥物「依瑞奈人單抗」(Erenumab)在港註冊。

臨床研究顯示,偏頭痛發生時CGRP水平會升高,而注射CGRP亦可誘發偏頭痛發作,新的預防性藥物便透過阻截CGRP的受體發生作用,從而減低大腦內的 CGRP對血管的影響,達到緩減偏頭痛發生。根據一項長達4.5年的臨床研究顯示,近八成持續接受「依瑞奈人單抗」治療的患者,每月偏頭痛發作日數最少可減少50%,更有33%,即三分一患者可以完全不再發作。常見副作用包括便秘及注射位置感到不適等。

至於非藥物方法則利用注射肉毒桿菌及射頻消融術去減低神經的敏感度,以達到紓緩的效果。另外,其他輔助治療也有助控制偏頭痛,例如避開誘因、養成規律的作息及運動時間,並且要學識減壓;亦有指補充維生素B2有助促進血清素分泌,幫助抑制偏頭痛,也可接受針灸按摩及放鬆訓練,以減少發作。

或其他腦部疾患

最後提醒大家,頭痛只是一個病徵,腦部其他問題的臨床表現可能與偏頭痛相似,包括腦血管病、腦血管瘤、腦血管發炎等疾病。因此若持續感到頭痛,應盡快尋求醫生意見,以確定是否需進一步檢查,如磁力共振、電腦掃描、血管造影、血液檢驗等,才能下結論,假如排除其他腦部結構問題,醫生可處方針對偏頭痛的藥物,幫助預防和減少發作。

你有偏頭痛嗎?

1. 你有頻密或劇烈的頭痛?

2. 每次的頭痛都多於4小時?

3. 頭痛時同時感到惡心?

4. 頭痛時同時出現畏光或畏聲?

5. 因為頭痛而限制體能活動或影響思考?

如果有4 題的答案為「是」,你可能患上偏頭痛。

撰文 : 方嘉揚醫生_腦神經科專科醫生

 

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